Bush chega à Coréia do Sul e inicia giro pela Ásia

O presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, desembarcou hoje em Seul, na Coréia do Sul, e deu início a um giro pela Ásia que o levará à abertura dos Jogos Olímpicos de Pequim. A chegada de Bush a Seul foi marcada por duas grandes manifestações, uma contra e outra a favor da presença do líder americano. Ambas reuniram mais de 20 mil pessoas e obrigaram a polícia local a destacar mais de 18 mil homens para evitar confrontos.Amanhã, Bush se reunirá com o presidente sul-coreano, Lee Myung-bak, pela terceira vez desde que este assumiu o poder, em fevereiro. Lee, um político conservador pró-americano, elegeu-se com a promessa de melhorar as relações entre Seul e Washington, abaladas depois de uma década de governos liberais na Coréia do Sul.Bush chama Lee de amigo, o que pode ser considerado bom se for levada em conta a pauta repleta de assuntos delicados a ser tratada pelos dois presidentes antes de Bush embarcar para a Tailândia e depois seguir viagem com destino à China. No topo da lista está o programa nuclear bélico da Coréia do Norte, em processo de desmantelamento.Antes de tirar a Coréia do Norte de uma lista de Estados acusados de "patrocinar o terrorismo", a Casa Branca exige que Pyongyang aceite os procedimentos de verificação do desmantelamento de seus programas nucleares.Agradecido pela colaboração da Coréia do Sul durante a ocupação do Iraque, Bush também tentará persuadir Lee a contribuir com mais tropas no Afeganistão para fazer frente a uma ressurgência da milícia fundamentalista islâmica Taleban. Também na agenda estão os esforços de ambos os presidentes para convencer os respectivos parlamentos a aprovar um acordo de livre comércio que, estima-se, elevaria em 25% as transações bilaterais.

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