Chade condena franceses a 8 anos de trabalhos forçados

Seis franceses foram condenados naquarta-feira pela Justiça do Chade a oito anos de trabalhosforçados pela tentativa de sequestrar 103 crianças do paísafricano. Os réus trabalhavam para a ONG Arca de Zoé. Eles foramjulgados durante quatro dias em N'Djamena, a capital, para ondeforam levados em outubro, quando tentavam embarcar as criançasde 1 a 10 anos para a Europa. O governo chadiano enfrentou muita pressão da opiniãopública interna para punir os franceses da Arca de Zoé demaneira exemplar. Mas havia ampla expectativa de que um acordo judicial ou umperdão presidencial permitisse a volta dos réus à França. Os seis negaram as acusações de sequestro e fraude.Afirmaram no tribunal que acreditavam que as crianças eramórfãs de Darfur (região do Sudão em guerra civil) e que nãohavia entrave à sua adoção por famílias européias. Elesdisseram que o direito internacional justifica a operaçãohumanitária. "Mantenho o que eu disse desde o começo deste assunto:nossa intenção era retirar os órfãos de Darfur", disse EricBreteau, diretor da Arca de Zoé, ao tribunal. Advogados de defesa acusaram a Justiça chadiana de apressaro julgamento, sob pressão da França --que tem um contingentemilitar estacionado nesta ex-colônia para ajudar Deby contrarebeldes do leste do país. Três chadianos e um sudanês também são réus nesse caso. Ogoverno diz que a ONG não tinha autorização para retirarcrianças do país. (Reportagem adicional de Alain Amontch)

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