Cheiro de gás se espalha em Nova York e provoca pânico

Um estranho odor de gás se espalhou pela região de Manhattan, em Nova York, interditando prédios e ocasionando a suspensão do trem que liga a cidade à New Jersey.Autoridades investigaram a procedência do gás que se impregnou na cidade, tentando conter o pânico da população o mais rápido possível.Os bombeiros receberam centenas de telefonemas de pessoas preocupadas com um possível vazamento de gás por volta das 9h da manhã (12h em Brasília) e o odor se dissipou depois das 10h30.O prefeito de Nova York, Michael Bloomberg, disse que o estranho cheiro de gás sentido durante algumas horas na cidade não é "prejudicial", já que os sensores da cidade não detectaram nenhuma concentração elevada de gás natural.O gás natural é inodoro e seu cheiro é derivado do componente químico, o metil-mercaptano, para que possa ser detectado em caso de vazamentos. O prefeito Bloomberg alerta em sua declaração que o cheiro pode ter sido causado por vazamento do mercaptano e não necessariamente do gás. "Por isso, sugerimos às pessoas que façam o possível para ventilar suas casas, que abram as janelas até que o cheiro desapareça", disse.A própria Prefeitura de New Jersey City informou hoje que foi registrado um vazamento no centro de Manhattan, em instalações localizadas na área conhecida como Greenwich.Bloomberg confirmou a informação, mas frisou que oescape de gás natural nestas instalações tinha sido mínimo e similar a outros que ocorrem habitualmente, por isso não pode ter sido a causa do intenso cheiro sentido na ilha.A companhia Con-Edison, encarregada do fornecimento de gás natural na cidade, informou que não registrou nenhuma redução de pressão nos dutos distribuidores.

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