REUTERS/Mohamed Azakir
REUTERS/Mohamed Azakir

Cidade mais pobre do Líbano, Trípoli sofre com lockdown e protestos

Políticos e especialistas alertam que a agitação pode se espalhar se nada for feito para apoiar as pessoas que enfrentam o agravamento da pobreza em meio às restrições do coronavírus

Maha El Dahan e Issam Abdallah, Reuters

05 de fevereiro de 2021 | 10h00

TRÍPOLI - A cidade mais pobre do Líbano, Trípoli, foi novamente assolada por violentos protestos na semana passada, e alguns políticos e especialistas alertam que a agitação pode se espalhar se nada for feito para apoiar as pessoas que enfrentam o agravamento da pobreza em meio às restrições do coronavírus.

O país já estava em um colapso financeiro antes da pandemia o atingir, com a dívida nacional em espiral, o desemprego em alta e uma moeda em queda alimentando a inflação.

Para os residentes de Trípoli, na costa norte do Líbano, o toque de recolher de 24 horas imposto a partir de 11 de janeiro para controlar a disseminação da covid-19 foi a gota d'água, impedindo muitos de trabalhar. "Estamos caminhando para a fome", disse Haytham Kurdi, de 49 anos, proprietário de um quiosque de peixes na cidade.

"O peixe que compramos custa US$ 3. Isso costumava significar 4.500 libras e costumávamos vender por 6.000, então temos um lucro em dólares. Agora, US$ 3 (R$ 16,30) é cerca de 25.000 libras e alguém que ganha de 30.000 a 40.000 libras por dia, como eles podem comprar alguns quilos de peixe?".

Os protestos na semana passada culminaram no incêndio da prefeitura de Trípoli enquanto os manifestantes entraram em confronto com a polícia.

"Há praticamente uma ausência total de ação governamental, então a situação em Trípoli é ... preocupante e reflete uma forma extrema do que está acontecendo em outras partes do país", disse Toufic Gaspard, economista que já trabalhou como assessor no ao FMI e a um ex-ministro das finanças.

Se os subsídios para alimentos básicos como o pão forem diminuídos por causa das reservas cada vez menores e da escassez de dólares, mais libaneses sentirão o aperto.

Protestos em todo o país eclodiram em outubro de 2019, em meio a um colapso financeiro, levando cidades, incluindo a capital, Beirute, a uma paralisação, enquanto dezenas de milhares de pessoas expressavam sua raiva contra os políticos que acusavam de inépcia e corrupção.

Hoje, cerca de metade da força de trabalho depende de salários diários pagos principalmente em moeda local, e um estudo recente da organização humanitária CARE descobriu que 94% da população do Líbano está ganhando menos do que o salário mínimo.

"Se os subsídios forem suspensos, a cena de Trípoli se repetirá em todos os lugares", disse o político Faisal Karameh à mídia local.

Macron frustrado

O presidente da França, Emmanuel Macron, está liderando os esforços para destravar a ajuda estrangeira para retirar o Líbano da crise.

Mas a iniciativa foi prejudicada pela paralisia política no Líbano, que não conseguiu formar um novo governo desde a explosão no Porto de Beirute, em 4 de agosto, que destruiu grandes partes da cidade e derrubou o então primeiro-ministro Hassan Diab.

O governo interino disse que estava dando a 230.000 das famílias mais pobres 400.000 liras por mês, ou menos de US$ 50 (o equivalente a R$ 271,63) pela taxa de mercado, para ajudá-las a sobreviver. O Líbano tem uma população de cerca de 6 milhões.

Mas muitos ainda estão em uma situação de pobreza extrema. "Se você andar pela rua, verá pessoas procurando algo para comer no lixo", disse Bilal Tasieh, um carpinteiro de 46 anos de Trípoli.

A decisão do governo de fechar supermercados e mercearias durante o bloqueio, tornando os itens essenciais diários disponíveis apenas por meio de serviços de entrega, gerou críticas.

"Se eu for pobre, a entrega está fora de questão para mim, custa 10 a 15% mais", disse Nasser Saidi, um importante economista e ex-ministro.

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