Cientistas tentam determinar se variantes da covid são responsáveis por piora da crise na Índia

Cientistas tentam determinar se variantes da covid são responsáveis por piora da crise na Índia

Os especialistas também culpam o relaxamento da população em relação aos cuidados básicos após a primeira onda da doença e os erros do primeiro-ministro Narendra Modi

The New York Times, O Estado de S.Paulo

28 de abril de 2021 | 15h05

NOVA DÉLHI - Cientistas estão tentando determinar qual o papel que as variantes do novo coronavírus podem estar desempenhando no colapso que atinge o sistema de saúde da Índia

Por causa da falta de leitos e oxigênio, os hospitais do país estão sem condições de aceitar novos pacientes. O colapso se estende ainda para cemitérios e crematórios lotados.

Médicos, membros da sociedade e a imprensa têm apontado possíveis evidências — ainda sem confirmação — de que uma variante local chamada B.1.617 é a responsável por causar o agravamento do surto de covid-19 entre os indianos. 

Mesmo com dados ainda limitados, pesquisadores estrangeiros sugerem que uma variante mais conhecida, a B.1.1.7, que surgiu no Reino Unido, ainda no ano passado, pode ser a causadora do colapso na Índia.

Nesta quarta-feira, 28, as autoridades do país asiático relataram quase 3.300 mortes diárias. O número eleva o total oficial de óbitos no país para quase 201.200, embora os especialistas acreditem que o número real seja muito maior. 

Novas infecções diárias também aumentaram para quase 357.700, outro recorde.

A presença da variante pode complicar ainda mais o controle do desastre sanitário no país. Vários médicos apontam para evidências pontuais de que as pessoas que foram totalmente vacinadas estão ficando doentes.

“A onda atual de covid tem um comportamento clínico diferente”, disse o Sujay Shad, cirurgião cardíaco sênior do Hospital Sir Ganga Ram, onde pacientes estão sem oxigênio. “Está afetando jovens adultos. Está afetando famílias. É uma coisa totalmente nova. Bebês de dois meses estão ficando infectados”, completa.

Os cientistas dizem que diferentes variantes parecem dominar partes específicas da Índia. Por exemplo, a variante B.1.617 foi detectada em um grande número de amostras do Estado central de Maharashtra, enquanto a variante B.1.1.7 está crescendo rapidamente em Nova Delhi.

“Existem variantes que são mais transmissíveis do que todas com as quais lidamos há um ano”, disse o Jeffrey Barrett, diretor da iniciativa de genômica covid-19 do Instituto Wellcome Sanger, no Reino Unido. 

 “As coisas podem mudar muito rapidamente, então, se um país não reagir rápido o suficiente, as coisas podem ir de mal a pior rapidamente.”

Além das variantes, os cientistas acreditam que existem outros fatores, possivelmente mais óbvios, que podem estar impulsionando a mortal segunda onda da Índia.

A lentidão na vacinação é  principal deles. O país acaba de atingir um patamar superficial de pessoas imunizadas: menos de 2% dos indianos já receberam a primeira e segunda doses da vacina contra a covid-19.

Os especialistas também culpam o relaxamento da população em relação aos cuidados de prevenção após a primeira onda da doença e os erros do primeiro-ministro Narendra Modi

Eles citam, por exemplo, que as escolas da Índia começaram a reabrir nos últimos meses e esse é um possível fator por trás do aumento de infecções entre os jovens.

O sistema de saúde indiano não estava preparado para o impacto das variantes, mesmo quando elas começaram a se espalhar globalmente, disse o dr. Thekkekara Jacob John, virologista sênior no estado de Tamil Nadu, no sul. “Não estávamos preocupados com variantes”, disse ele. “Em outras palavras, perdemos o barco.” 

 

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