Robyn Beck / AFP
Robyn Beck / AFP

Com mais de 40 mortos, incêndio na Califórnia é o pior da história do Estado

Ao menos 4,5 mil bombeiros lutam para controlar as chamas; mais de 67 mil imóveis foram destruídos e milhares de pessoas tiveram de deixar suas casas

O Estado de S.Paulo

13 de novembro de 2018 | 06h54

PARADISE, EUA - O incêndio florestal que devasta o norte da Califórnia já matou 42 pessoas, convertendo-se no mais fatal da história do Estado americano, enquanto milhares de bombeiros lutam para controlar as chamas.

"Hoje foram recuperados os restos mortais de mais 13 pessoas, o que eleva o número total de mortos a 42", disse em entrevista coletiva o xerife do condado de Butte, Kory Honea.

Ao menos 4,5 mil bombeiros de lugares distantes, como os Estados de Washington e Texas, estão trabalhando para frear o avanço das chamas. Além disso, equipes de busca auxiliadas por antropólogos e um laboratório de DNA tentam identificar os restos mortais, às vezes reduzidos a fragmentos de ossos.

Os automóveis que ficaram presos nas chamas se transformaram em esqueletos de metal, e pilhas de escombros queimam onde antes havia residências, das quais em alguns casos resta uma parede de tijolos ou uma chaminé.

O incêndio denominado Camp Fire, que afeta uma ampla região do condado de Butte, ao norte da capital da Califórnia, Sacramento, é o maior e mais devastador de vários focos ativos no Estado, que provocaram a fuga de mais de 250 mil pessoas e a destruição de 6,4 mil casas na cidade de Paradise.

Ao sul, o Woolsey Fire afeta Ventura - onde fica a cidade de Malibu, residência de várias estrelas de Hollywood - e Los Angeles. As autoridades anunciaram no domingo que encontraram duas pessoas mortas em um veículo, vítimas desse incêndio.

Enquanto os moradores de Malibu conseguiram retornar às suas casas no fim da noite de domingo, os habitantes da cidade de Calabasas receberam ordem para deixar a região.

Recorde

O Camp Fire supera o desastre de Griffith Park, em Los Angeles, em 1933 e já é o incêndio com o maior número de mortos na história da região, de acordo com o Departamento de Bombeiros da Califórnia (Cal Fire).

Alimentado pelos ventos, o Camp Fire se tornou o incêndio mais devastador já registrado na Califórnia, com mais de 67 mil imóveis destruídos, incluindo um hospital em Paradise. As chamas destruíram 45 mil hectares e somente 25% delas foram contidas, informou o Cal Fire, que calcula que serão necessárias três semanas para controlar totalmente a situação.

As autoridades desconhecem o paradeiro de 200 pessoas na região de Paradise. Várias zonas afetadas pelas chamas ficaram sem serviço de telefonia celular. Apesar de a causa ainda não ter sido oficialmente estabelecida para o incêndio, autoridades do setor elétrico informaram que houve um corte de energia perto do local da origem das chamas, informou o jornal Sacramento Bee.

Rápida propagação

Os bombeiros que lutam no sul contra o Woolsey Fire se preparam para a chegada dos perigosos ventos de Santa Ana, que podem alastrar as chamas, segundo as autoridades.

"Hoje temos mais de 8 mil bombeiros federais, estaduais e locais nas linhas de frente", afirmou Scott Jalbert, comandante do Cal Fire. "Infelizmente, com estes ventos, não terminou. Tenham cuidado."

O Serviço Nacional de Meteorologia advertiu para condições "extremamente críticas" no combate aos incêndios. As previsões indicam ventos de 80 km/h na região costeira da Califórnia e de até 96 km/h nas áreas montanhosas.

As autoridades afirmaram que a propagação das chamas foi mais rápida desta vez. "Há 10 ou 20 anos você ficava em casa quando acontecia um incêndio e e era capaz de ficar protegido", disse o comandante dos bombeiros do condado de Ventura, Mark Lawrenson. "Mas as coisas não são como eram. A taxa de propagação é exponencialmente maior do que era. Por favor, considerem as ordens de retirada."

O governador da Califórnia, Jerry Brown, também falou sobre o cenário. "Este não é o novo normal, este é o novo anormal. E ele continuará nos próximos 10, 15 ou 20 anos”, disse ele. "Infelizmente, a melhor ciência nos diz que o calor, a seca e todas estas coisas ficarão mais intensas."

O Woolsey Fire devorou zonas de Thousand Oaks, onde a comunidade ainda tenta lidar com o assassinato de 12 pessoas em um bar de música country depois que um marine veterano abriu fogo.

As chamas consumiram 34,6 mil hectares, destruíram pelo menos 177 imóveis e estavam controladas em apenas 15%, segundo o Cal Fire. A residência da cantora Miley Cyrus foi uma das destruídas pelo incêndio.

"Totalmente devastada pelos incêndios que afetam minha comunidade. Sou uma das que teve sorte. Meus animais e o amor da minha vida conseguiram sair com segurança e isto é tudo que importa agora", escreveu ela no Twitter. "Minha casa não existe mais, mas as memórias compartilhadas com parentes e amigos permanecem fortes." / AFP

Encontrou algum erro? Entre em contato

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.