Condenado cientista de falsa pesquisa com célula-tronco

O cientista sul-coreano Hwang Woo-suk, que caiu em desgraça depois de ter declarado grandes conquistas em falsas pesquisas com células-tronco, foi condenado hoje em Seul. Hwang, que já foi considerado um herói nacional por seu trabalho com células-tronco e por ter conseguido clonar o primeiro cachorro do mundo, Snuppy, foi absolvido da acusação principal de fraude, mas condenado por apropriação de recursos e pela compra ilegal de ovos humanos para suas pesquisas. Apesar da condenação, ele não será preso.

AE-AP, Agencia Estado

26 de outubro de 2009 | 14h02

Os promotores pediram uma pena de quatro anos de prisão, mas o juiz do Tribunal Distrital Central de Seul, Bae Ki-yeol, disse que Hwang mostrou arrependimento e concedeu a ele liberdade condicional, permitindo que o cientista de 56 anos não seja detido se não se envolver em encrencas por três anos. Hwang, que parecia confiante enquanto se dirigia para o local da audiência, não fez comentários ao deixar o tribunal. O veredicto marcou o fim do longo julgamento do homem que foi considerado um pioneiro nas pesquisas com células-tronco.

Em 2004, Hwang e ex-colegas da Universidade Nacional de Seul afirmaram, em trabalho publicado numa publicação científica, que haviam criado os primeiros embriões clonados do mundo e extraído células-tronco deles. Pesquisa com células-tronco são um tema sensível e Hwang fora o único cientista sul-coreano a receber permissão para realizar tais estudos com as células que, segundo cientistas, podem resultar em curas revolucionárias para doenças complicadas como Alzheimer e Parkinson.

Um ano mais tarde, o grupo de Hwang também afirmou, na publicação científica, ter criado células-tronco embrionárias humanas cujo material genético era compatível com alguns pacientes, uma conquista que prometia ser o caminho para acabar com problemas de rejeição apresentado pelos pacientes. Mas questionamentos sobre suas descobertas resultaram em uma investigação por parte da universidade, que concluiu que o trabalho publicado em 2004 havia sido baseado em dados falsos e lançou dúvidas sobre as pesquisas publicadas no ano seguinte.

Doações privadas

O governo sul-coreano tirou do cientista o direito de conduzir pesquisas com células-tronco em 2006. No mesmo ano, ele foi acusado de fraude por supostamente ter aceitado cerca de 2 bilhões de wons (US$ 2 milhões) em doações privadas sob falsas pretensões. Hwang também foi acusado de apropriar-se indevidamente de 800 milhões de wons (cerca de US$ 800 mil) e de comprar ovos humanos para pesquisa, uma violação às leis sul-coreanas sobre bioética. O cientista acabou por admitir que os dados eram falsos, mas afirmou ter sido enganado por outro pesquisador.

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