Confirmada 9ª vítima fatal do franco-atirador americano

As autoridades americanas confirmaramque Linda Franklin, a mulher baleada na véspera noestacionamento de um shopping center de Falls Church, na regiãode Fairfax, a cerca de 15 quilômetros de Washington, é a nonavítima fatal do misterioso franco-atirador que há duas semanasespalha o terror pelos arredores da capital dos EUA. Linda, de 47 anos, era analista de um departamento do FBI, apolícia federal americana, especializado em terrorismo. Mas osinvestigadores afirmaram que não há indícios de conexão entreo trabalho dela e o assassinato. Como as demais vítimas fatais do atirador, Linda foi morta comum único tiro, na cabeça, e, aparentemente, foi escolhida comoalvo por acaso. Policiais do Condado de Fairfax deram a entenderque desta vez, ao contrário das outras ocasiões, testemunhasforneceram mais detalhes sobre o assassino, como placas e tipodo veículo que ele utilizava. Mas o policiais não divulgaraminformações mais específicas. Quando foi baleada, por volta das21h15 locais (19h15 de Brasília), Linda estava com o marido ecarregava seu carro com sacolas de compras. "Temos recebido muitas informações de testemunhas", disse ochefe de polícia de Fairfax, Tom Manger. "E informação é semprechave para solucionar casos como esse." Manger recusou-se aresponder a perguntas de jornalistas sobre se as testemunhasforam capazes de fornecer uma descrição mais detalhada doatirador. Depois do novo ataque, policiais bloquearam as estradas quedão acesso ao local dos tiros, mas não efetuaram prisões. Segundo testemunhas, eles procuravam por vans brancas modeloChevrolet Astro ou Ford Econoline. No momento em que ocorreu o assassinato, os investigadoresmantinham sob custódia um suspeito de ser o franco-atirador. Aidentidade do detido não foi divulgada, mas fontes policiaisinformaram que se tratava de um ex-fuzileiro naval sem passagensanteriores pela polícia. Na casa do suspeito, baleado pelanamorada durante uma aparente discussão doméstica, os policiaisencontraram diversas armas, entre as quais um fuzil AR-15 ecinco pistolas. Testes de balística concluíram que nenhuma dasarmas era compatível com a usada nos assassinatos. Não háinformações sobre se o suspeito foi liberado após o ataque deontem. Além dos nove mortos, o atirador de Washington feriu duaspessoas - uma das quais, um garoto de 13 anos, internado numhospital da região em estado grave. A maior parte das vítimasforam atingidas em estacionamentos de shoppings e supermercadosou em postos de gasolina. De acordo com o jornal The Washington Post, Linda e o maridoestavam de mudança para outra casa na região e foram ao shoppingpara comprar alguns itens para a nova residência. Ela trabalhavadesde 1998 no Centro de Proteção da Infra-Estrutura Nacional, oúnico departamento do FBI programado para ser transferido para oDepartamento de Segurança Doméstica - a superagência antiterrorem fase de instalação pela administração de George W. Bush.

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