Confronto entre rebeldes e tropas mata mais de 250 no Iraque

Forças americanas e iraquianas mataram 250 insurgentes numa feroz batalha que envolveu tanques e helicópteros nas cercanias da cidade sagrada xiita de Najaf, neste domingo, disse um oficial da polícia iraquiana.A batalha que dura o dia inteiro continuou após o anoitecer, disse à Reuters o coronel Ali Nomas, enquanto centenas de peregrinos convergem para a cidade próxima de Kerbala para o ponto culminante das comemorações da Ashura.Um helicóptero norte-americano foi derrubado no combate, disseram fontes iraquianas de segurança. Um repórter da Reuters viu um helicóptero descendo com um rastro de fumaça.Fontes políticas xiitas disseram que os homens armados pareciam tanto árabes sunitas quanto xiitas leais ao clérigo Ahmed Hassani.Em Bagdá, 13 pessoas foram mortas por bombardeios nas principais áreas xiitas, disse a polícia.Um carro bomba que visava curdos matou 16 pessoas quando a noite caiu na cidade petroleira de Kirkuk, cuja população é uma mistura de curdos, turcos e sunitas e xiitas árabes.Milhares de peregrinos se encaminham para outra cidade sagrada xiita, Kerbala, para a Ashura, que marca a Batalha de Kerbala, no século 7, que ajudou a consolidar o cisma entre xiitas e sunitas.Matéria ampliada às 20 horas

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