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O arcebispo Desmond Tutu REUTERS/Mike Hutchings

Desmond Tutu, um dos heróis da luta contra o apartheid, morre aos 90 anos

O arcebispo, uma força poderosa pela não violência no movimento anti-apartheid da África do Sul, recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1984

The New York Times, O Estado de S.Paulo

26 de dezembro de 2021 | 04h19
Atualizado 27 de dezembro de 2021 | 17h01

Desmond Tutu, o clérigo que usou seu púlpito e oratória animada para ajudar a derrubar o apartheid na África do Sul e depois se tornou o principal defensor da reconciliação pacífica sob o governo da maioria negra, morreu na madrugada deste domingo, 26, na Cidade do Cabo. Ele tinha 90 anos.

Sua morte foi confirmada pelo gabinete do presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa, que chamou o arcebispo de "um líder de princípios e pragmatismo que deu sentido à compreensão bíblica de que a fé sem obras está morta".

A causa da morte foi câncer, informou a Desmond e Leah Tutu Legacy Foundation, acrescentando que o arcebispo Tutu havia morrido em um centro de saúde. Ele foi diagnosticado pela primeira vez com câncer de próstata em 1997 e foi hospitalizado várias vezes nos anos seguintes, em meio a temores recorrentes de que a doença tivesse se espalhado.

Como líder do Conselho de Igrejas da África do Sul e, mais tarde, como arcebispo anglicano da Cidade do Cabo, o arcebispo Tutu liderou a igreja na vanguarda da luta de décadas dos sul-africanos negros pela liberdade. Sua voz foi uma força poderosa para a não violência no movimento anti-apartheid, que lhe valeu o Prêmio Nobel da Paz em 1984.

Quando esse movimento triunfou no início dos anos 90, ele incitou o país a um novo relacionamento entre seus cidadãos brancos e negros e, como presidente da Comissão de Verdade e Reconciliação, ele reuniu testemunhos que documentam a crueldade do apartheid.

“Você está oprimido pela extensão do mal”, disse ele. "Mas foi necessário abrir a ferida para limpá-la", acrescentou. Em troca de um relato honesto dos crimes passados, o comitê ofereceu anistia, estabelecendo o que o arcebispo Tutu chamou de princípio de justiça restaurativa - em vez de justiça retributiva.

Sua credibilidade foi crucial para os esforços da comissão para fazer com que ex-membros das forças de segurança sul-africanas e ex-guerrilheiros cooperassem com o inquérito.

O arcebispo Tutu pregou que a política de apartheid era tão desumanizante para os opressores quanto para os oprimidos. Em seu país, ele lutou contra a violência crescente e procurou transpor o abismo entre o negro e o branco; no exterior, ele pediu sanções econômicas contra o governo sul-africano para forçar uma mudança de política.

Mandela

Mas, por mais que tenha investido contra a liderança da era do apartheid, ele demonstrou igual desaprovação de figuras importantes no Congresso Nacional Africano (CNA), que chegou ao poder sob Nelson Mandela nas primeiras eleições totalmente democráticas em 1994.

Em 2004, o arcebispo acusou o presidente Thabo Mbeki, o sucessor de Mandela, de seguir políticas que enriqueceram uma pequena elite enquanto muitos do povo sul-africano viviam uma "pobreza extenuante, humilhante e desumanizante". “Estamos sentados em um barril de pólvora”, disse ele.

Embora ele e Mbeki tenham se reconciliado posteriormente - eles foram fotografados juntos em 2015 quando Mbeki visitou Tutu em um hospital - o arcebispo permaneceu insatisfeito com a situação em seu país sob seu próximo presidente, Jacob G. Zuma, que negou a Mbeki outro mandato, apesar de estar envolvido em um escândalo.

“Acho que estamos em um lugar ruim na África do Sul”, disse o arcebispo Tutu ao The New York Times Magazine em 2010. "E especialmente quando você compara isso com a era Mandela. Muitas das coisas que sonhamos serem possíveis parecem estar cada vez mais fora de alcance. Temos a sociedade mais desigual do mundo.”

Em 2011, quando os críticos acusaram o CNA de corrupção e má gestão, o arcebispo Tutu voltou a atacar o governo, desta vez em termos que antes seriam inimagináveis. “Este governo, nosso governo, é pior do que o governo do apartheid”, disse ele, “porque pelo menos você esperava isso de um governo do apartheid”.

Ele acrescentou: “Sr. Zuma, você e seu governo não me representam. Você representa seus próprios interesses. Estou avisando por amor, um dia começaremos a orar pela derrota do governo do CNA. Você é uma vergonha.”

Suas palavras pareceram proféticas quando, em 2016, uma aliança de líderes religiosos na África do Sul se juntou a outros críticos para instar Zuma a renunciar. No início de 2018, Zuma foi deposto após uma luta pelo poder com seu vice, Ramaphosa, que assumiu a presidência em fevereiro daquele ano.

Naquela época, o arcebispo Tutu havia parado de dar entrevistas por causa de problemas de saúde e raramente aparecia em público. Mas alguns meses depois que Ramaphosa foi empossado como o novo presidente com a promessa de um “novo amanhecer” para a nação, o arcebispo o recebeu em sua casa.

“Saiba que oramos regularmente por você e seus colegas para que este não seja um falso amanhecer”, o arcebispo Tutu advertiu Ramaphosa.

Naquela época, o apoio ao Congresso Nacional Africano havia diminuído, embora continuasse sendo o maior partido político do país. Nas eleições de 2016, ainda sob a liderança de Zuma, a participação do partido na votação caiu para seu nível mais baixo desde o fim do apartheid. Ramaphosa lutou para reverter essa tendência, mas ganhou alguns elogios mais tarde por seu tratamento robusto da crise do coronavírus.

Celebridade global 

Durante grande parte de sua vida, o arcebispo Tutu foi um pregador fascinante, sua voz por vezes sonora e aguda. Ele frequentemente descia do púlpito para abraçar seus paroquianos. Ocasionalmente, ele começava uma dança, pontuando sua mensagem com a sagacidade e a risada que se tornaram sua marca registrada, convidando o público a um elo jubiloso de companheirismo. Enquanto assegurava a seus paroquianos o amor de Deus, ele os exortava a seguir o caminho da não-violência em sua luta.

A política era inerente a seus ensinamentos religiosos. “Tínhamos a terra e, eles, a Bíblia”, disse ele em uma de suas parábolas. “Então eles disseram:‘Vamos orar’, e fechamos os olhos. Quando os abrimos novamente, eles tinham a terra e, nós, a Bíblia. Talvez tenhamos conseguido o melhor final.”

Sua liderança moral, combinada com sua efervescência, fez dele uma espécie de celebridade global. Ele foi fotografado em grandes eventos sociais, apareceu em documentários e conversou com apresentadores de programas de entrevistas. Mesmo no fim de 2015, quando sua saúde parecia ruim, ele se encontrou com o príncipe Harry, do Reino Unido, que o presenteou com uma homenagem em nome da rainha Elizabeth II.

Um homem inquieto - por muitos anos ele manteve a forma correndo às 4h30 todas as manhãs - o arcebispo Tutu tinha olhos penetrantes que mal eram ocultados por óculos sem aro. Quando viajava para o exterior, chamava atenção com seu terno cinza bem cortado sobre uma camisa magenta e um colarinho clerical branco.

Aparentemente convencido das virtudes da modéstia, ele nunca pareceu se acostumar com os privilégios da fama e dos altos cargos. Ele era infalivelmente pontual, sempre expressava apreço pelos ajudantes e criadas enviados para atendê-lo e sentia-se desconfortável com limusines e escoltas policiais.

“Sabe, em casa, quando você ouve uma sirene da polícia, imagina que eles estão vindo buscá-lo”, disse ele uma vez a um repórter do The Washington Post. “Ainda fico um pouco nervoso pedalando com eles.”

Embora o arcebispo Tutu, como outros sul-africanos negros de sua época, tenha sofrido os horrores e as indignidades do apartheid, ele não se permitiu odiar seus inimigos. Quando era jovem, disse ele, teve sorte entre os padres brancos que conheceu e, durante a longa luta contra o apartheid, permaneceu otimista. “A justiça, a bondade, o amor e a compaixão devem prevalecer”, disse ele durante uma visita a Nova York em 1990. “A liberdade  está chegando. ”

Ele cunhou a frase “nação arco-íris” para descrever a nova África do Sul emergindo na democracia e convocou um debate vigoroso entre todas as raças.

O arcebispo Tutu sempre disse que era um padre, não um político, e que quando os verdadeiros líderes do movimento contra o apartheid voltassem da prisão ou do exílio, ele serviria como seu capelão. Embora reconhecesse que havia um papel político para a igreja, ele proibiu o clero ordenado de pertencer a qualquer partido político.

Em 1989, depois que o presidente F.W. de Klerk finalmente começou a desmantelar o apartheid, o arcebispo Tutu se afastou, devolvendo a liderança da luta a Mandela após sua libertação da prisão em 1990.

Mas o arcebispo Tutu não ficou totalmente fora dos assuntos do país. “Temos lutado para colocar esses caras onde estão e não vamos deixá-los falhar”, disse ele. “Não engolimos todo aquele gás lacrimogêneo e não fomos perseguidos e enviados para a prisão e para o exílio e mortos por causa do fracasso.”

De professor a pregador

Desmond Mpilo Tutu nasceu em 7 de outubro de 1931, em Klerksdorp, em Witwatersrand, onde hoje é a Província Noroeste da África do Sul. Sua mãe, Aletha, era empregada doméstica; seu pai, Zachariah, ensinava em uma escola metodista. O jovem Desmond foi batizado como metodista, mas toda a família mais tarde se juntou à Igreja Anglicana. Quando ele tinha 12 anos, a família mudou-se para Johannesburgo, onde sua mãe encontrou trabalho como cozinheira em uma escola para cegos.

Embora nunca tenha esquecido a vergonha de seu pai quando um policial branco o chamou de "moleque" na frente de seu filho, ele ficou ainda mais afetado quando um homem branco com uma túnica de padre tirou o chapéu para sua mãe, disse ele.

O homem branco era o reverendo Trevor Huddleston, um proeminente militante contra o apartheid. Quando Desmond foi hospitalizado com tuberculose, o padre Huddleston o visitava quase todos os dias. “Esse garotinho poderia muito bem ter morrido”, disse o padre Huddleston a um entrevistador muitos anos depois, “mas ele não desistiu e nunca perdeu seu glorioso senso de humor”.

Após sua recuperação, Desmond queria se tornar um médico, mas sua família não tinha como pagar a escola. Em vez disso, ele se tornou professor, estudando no Pretoria Bantu Normal College e se formando na Universidade da África do Sul. Ele lecionou no ensino médio por três anos, mas renunciou para protestar contra a Lei de Educação Bantu, que reduziu os padrões de educação para estudantes negros.

Nessa época, ele era casado com Nomalizo Leah Shenxane, uma grande influência em sua vida; o casal celebrou 60 anos de casamento renovando publicamente seus votos de casamento em julho de 2015. Tutu deixou mulher e quatro filhos: um filho, Trevor Thamsanqa Tutu, e três filhas, Theresa Thandeka Tutu, Naomi Nontombi Tutu e Mpho Tutu van Furth , bem como sete netos.

O arcebispo Tutu voltou-se para o ministério, disse ele, porque pensava que poderia fornecer "um meio provável de serviço". Ele estudou no St. Peter’s Theological College em Johannesburgo e foi ordenado padre anglicano na Catedral de Santa Maria em dezembro de 1961, menos de dois anos depois que protestos convulsionaram a cidade de Sharpeville, a cerca de 60 km de Johannesburgo.

Depois de servir em igrejas locais, ele estudou na Inglaterra, onde obteve o título de bacharel em divindade e um mestrado em teologia no King’s College, em Londres. Quando retornou à África do Sul, ele era um conferencista e, de 1972 a 1975, atuou como diretor associado do Fundo de Educação Teológica, viajando amplamente pela Ásia e pela África e administrando bolsas de estudo para o Conselho Mundial de Igrejas.

Ele foi nomeado decano anglicano de Johanesburgo em 1975 e consagrado bispo de Lesoto no ano seguinte. Em 1978, ele se tornou o primeiro secretário-geral negro do Conselho de Igrejas da África do Sul e começou a estabelecer a organização como uma grande força no movimento contra o apartheid.

Sob a liderança do bispo Tutu, o conselho estabeleceu bolsas de estudo para jovens negros e organizou programas de autoajuda em bairros negros. Também havia programas mais polêmicos: advogados foram contratados para representar réus negros em julgamento de acordo com as leis de segurança e apoio foi para as famílias dos detidos sem julgamento.

Como bispo, ele falou contra o estabelecimento de “pátrias” tribais e usou o conselho como uma plataforma a partir da qual instou os investidores estrangeiros a se retirarem da África do Sul.

Um mês depois ser laureado com o Prêmio Nobel da Paz em 1984, Desmond Tutu se tornou o primeiro bispo anglicano de Johannesburgo quando a hierarquia da Igreja nacional interveio para quebrar um impasse entre eleitores negros e brancos. Ele foi nomeado arcebispo da Cidade do Cabo em 1986, tornando-se o chefe espiritual dos 1,5 milhão de anglicanos do país, 80% dos quais eram negros.

Homem de perdão

Em suas frequentes viagens ao exterior durante a era do apartheid, o arcebispo Tutu nunca parou de pressionar por sanções contra a África do Sul. O governo revidou e duas vezes revogou seu passaporte, forçando-o a viajar com um documento que descrevia sua cidadania como “indeterminada”.

Mas, como autor de um livro de 1999 intitulado No Future Without Forgiveness, ele foi generoso ao perdoar seus inimigos, e quando o governo de Klerk tomou medidas em 1989 para acabar com o apartheid, o arcebispo Tutu foi um dos primeiros a acolher a perspectiva de mudança .

“Uma coisa extraordinária aconteceu na África do Sul”, disse ele em 1990, “e é sem dúvida devido à coragem do presidente de Klerk". "Temos alguém aqui que é maior do que esperávamos. Em alguns pontos, tivemos de nos beliscar para ter certeza de que estávamos vendo o que estávamos vendo.”

Ainda assim, quando a Comissão de Verdade e Reconciliação divulgou suas conclusões finais em 2003, a marca do arcebispo Tutu era clara. Advertiu o governo contra a concessão de uma anistia geral aos perpetradores dos crimes do apartheid e instou as empresas a se unirem ao governo na entrega de indenizações aos milhões de negros vitimados pelo antigo governo de minoria branca.

O relatório disse ainda que Klerk intencionalmente ocultou informações da comissão sobre violações patrocinadas pelo estado e reiterou as acusações contra o Inkatha Freedom Party, o segundo maior partido negro da África do Sul, acusado de ter colaborado com brancos supremacistas no massacre de centenas de pessoas no início dos anos 90.

O arcebispo Tutu se aposentou oficialmente das funções públicas em 2010. Uma de suas últimas aparições importantes aconteceu naquele ano, quando a África do Sul sediou a Copa do Mundo.

Mas ele não se afastou inteiramente dos olhos do público. Em junho de 2011, ele se juntou a Michelle Obama no novo Estádio da Cidade do Cabo, construído para o torneio, onde ela estava promovendo a prática do exercício físico durante uma turnê pelo sul da África.

Dentro do estádio, Michelle se abaixou para fazer algumas flexões, e o arcebispo Tutu, parecendo ansioso para participar, se jogou no chão e fez o mesmo. Levantando-se, um pouco sem fôlego, eles se parabenizaram.

O arcebispo Tutu continuou a fazer incursões ocasionais aos holofotes, mesmo quando estava doente.

Em 2021, ao se aproximar de seu 90º aniversário, ele iniciou um debate acirrado enquanto a desinformação sobre as vacinas contra o coronavírus aumentava. “Não há nada a temer”, disse ele. “Não deixe que a covid-19 continue a devastar nosso país ou nosso mundo. Se vacine.” 

 

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'Bússola moral' e 'um homem de palavras e ação'; veja homenagens a Desmond Tutu

Arcebispo da África do Sul, um veterano da luta contra o governo da minoria branca, morreu aos 90 anos

Redação, O Estado de S.Paulo

26 de dezembro de 2021 | 13h26
Atualizado 26 de dezembro de 2021 | 17h52

O arcebispo da África do Sul Desmond Tutu, um veterano da luta contra o governo da minoria branca, morreu neste  domingo, 26, aos 90 anos. Veja alguma das reações à sua morte:

“Desmond Tutu seguiu seu chamado espiritual para criar um mundo melhor, mais livre e igual. Seu legado transcende fronteiras e ecoará ao longo dos tempos. 

Jill e Joe Biden (Primeira-dama e presidente dos EUA)

 

"Desmond Tutu foi uma fonte de inspiração para gerações em todo o mundo, um farol de justiça social, liberdade e resistência não violenta. Sua morte deixa um grande vazio no cenário internacional e em nossos corações" 

António Guterres (Secretário-geral da ONU) 

 

"A morte do arcebispo emérito Desmond Tutu é outro capítulo de luto na despedida de nossa nação para uma geração de destacados sul-africanos que nos legaram uma África do Sul. Desmond Tutu era um patriota sem igual; um líder de princípio e pragmatismo que deu sentido à percepção bíblica de que a fé sem obras está morta." 

Cyril Ramaphosa (Presidente da África do Sul) 

"O legado de Desmond Tutu é força moral, coragem moral e clareza. Ele sentia com as pessoas. Em público e sozinho, ele chorava porque ele sentia a dor das pessoas. E ele riu - não, não apenas riu, ele gargalhou de alegria quando ele compartilhou sua alegria."

Thabo Makgoba (Arcebispo da Cidade do Cabo) 

“Suas contribuições para a luta contra a injustiça, local e globalmente, são comparadas apenas à profundidade de seu pensamento sobre a construção de futuros libertadores para as sociedades humanas. Ele foi um ser humano extraordinário. Um pensador. Um líder. Um pastor."

Fundação Nelson Mandela 

"A amizade e o vínculo espiritual entre nós era algo que amamos. O arcebispo Desmond Tutu foi inteiramente dedicado a servir a seus irmãos e irmãs para o maior bem comum."

Dalai lama (Líder espiritual do Tibet) 

"Sua Santidade o Papa Francisco ficou triste ao saber da morte do Arcebispo Desmond Tutu. Ciente de seu serviço dedicado ao Evangelho por meio da promoção da igualdade racial e da reconciliação em sua África do Sul natal, Sua Santidade encomenda sua alma à misericórdia amorosa do Deus Todo-Poderoso."

Condolências do papa Francisco divulgadas pelo Vaticano 

"O arcebispo Desmond Tutu foi um mentor, um amigo e uma bússola moral para mim e tantos outros. Um espírito universal, o Arcebispo Tutu estava enraizado na luta pela libertação e justiça em seu próprio país, mas também preocupado com a injustiça em toda parte. Ele nunca perdeu seu senso de humor travesso e sua vontade de encontrar humanidade em seus adversários."

Barack Obama  (Ex-presidente dos EUA) 

"Nenhuma palavra exemplifica melhor o seu ministério do que as três que ele contribuiu para uma obra de arte no The Carter Center: amor, liberdade e compaixão." 

Jimmy Carter (Ex-presidente dos EUA) 

"Um verdadeiro gigante sul-africano nos deixou hoje, mas seu espírito vai viver ... em nosso esforço contínuo para construir uma África do Sul unida, bem-sucedida e não racista para todos ... Quando nós perdemos o nosso caminho, ele foi a bússola moral que nos trouxe de volta."

John Steenhuysen (Líder do partido de oposição sul-africano Aliança Democrática) 

"O arcebispo Desmond Tutu foi um profeta e sacerdote, um homem de palavras e ação - aquele que encarnou a esperança e a alegria que foram os fundamentos de sua vida."

Justin Selby (Arcebispo de Canterbury) 

"Estou triste ao saber da morte do sábio global, líder dos direitos humanos e poderoso peregrino na terra ... Nós somos melhores porque ele esteva aqui."

Bernice King (Filha de Martin Luther King) 

"Seu senso de humor contagiante e seu riso ajudaram a resolver muitas situações críticas na política e na vida da Igreja. Ele foi capaz de quebrar quase qualquer impasse. Ele compartilhou conosco o riso e a graça de Deus muitas vezes."

Conselho Mundial de Igrejas 

"Ele foi uma figura crítica na luta contra o apartheid e na luta para criar uma nova África do Sul - e será lembrado por sua liderança espiritual e seu humor irreprimível."

Boris Johnson (Primeiro-ministro britânico) 

"Uma de suas frases é concisa, mas contundente e verdadeira: 'Se você é neutro em situações de injustiça, você escolheu o lado do opressor.'"

Andrés Manuel Lopez Obrador (Presidente do México) 

"Nosso povo palestino perdeu um forte defensor de sua marcha para a liberdade e a independência. Padre Desmond Tutu passou a vida inteira lutando contra o racismo e defendendo os direitos humanos e especialmente na terra palestina."

Basim Naeem (Alto funcionário do grupo palestino Hamas, que controla Gaza)  

Fontes: Reuters e AFP

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