Eleitores de Estados ignorados por candidatos buscam motivação

Campanha não passa por lugares onde a eleição já está definida e dá excessiva importância aos swing states

GUSTAVO CHACRA, CORRESPONDENTE / NOVA YORK, O Estado de S.Paulo

06 de novembro de 2012 | 02h03

Mesmo tendo pouco peso na decisão final, eleitores de Estados claramente democratas ou republicanos, ignorados pelos candidatos nos últimos meses de campanha, sairão para votar hoje.

Joni Girardi, que trabalha na área de tecnologia no norte da Califórnia, votaria em Barack Obama, mas decidiu usar as urnas para marcar uma posição política. "Como certamente o presidente vencerá no Estado, decidi votar em um candidato de um terceiro partido", disse. "Acho errado que haja apenas dois partidos."

Eleitor do Partido Democrata, Thomas Walters, da Carolina do Sul, um Estado onde Mitt Romney certamente vencerá, discorda do atual sistema eleitoral. "Não acho correto e acho que deveriam mudar para o voto popular", disse ele ao Estado.

James Lee Phelan, diretor de cinema e morador de Nova York, mas registrado no Tennessee, outro Estado republicano, votará em Obama mesmo sabendo que seu voto não influenciará o resultado. Na avaliação dele, o sistema favorece os Estados menores, não apenas grandes concentrações urbanas. "Além disso, considero importante meu voto porque também escolho meus representantes para a Câmara dos Deputados, Senado e governador do Estado", disse.

Para Tom Piper, de Nova York, onde Obama é favorito, é preciso valorizar o voto. "As pessoas morrem ao redor do mundo para poder votar e esse é um privilégio que temos. Tampouco acho que meu voto tenha menos valor. Talvez, menos influência. Além disso, os Estados mudam ao longo do tempo. O Sul costumava votar nos democratas até (Richard) Nixon conseguir atraí-los para o lado republicano."

Obama e Romney viajaram dezenas de vezes para Ohio, Flórida e outros Estados-chave (swing states), onde não há um predomínio democrata ou republicano. Já os locais mais populosos, como Nova York, Califórnia e Texas, onde todos sabem quem será o vencedor, entraram no roteiro deles apenas para arrecadação de fundos. Em Estados menores, como Vermont e Wyoming, nem mesmo houve preocupação de fazer propaganda.

Vence a eleição quem obtiver 270 dos 538 votos no Colégio Eleitoral. Quem ganhar em um Estado, leva todos os seus votos - exceto em Nebraska e Maine. Por isso, o voto de um eleitor de Estados como Virgínia e Colorado, onde os dois candidatos estão empatados, tem peso maior do que o de um eleitor de Massachusetts ou New Jersey.

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