Yuri Gripas/REUTERS
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Em retaliação aos EUA, China ordena fechamento de consulado americano em Chengdu

Medida de Pequim é resposta ao fechamento do consulado chinês em Houston, no Texas, apontado pelos EUA como 'centro de espionagem'

Redação, O Estado de S.Paulo

24 de julho de 2020 | 04h31
Atualizado 24 de julho de 2020 | 20h30

PEQUIM - A China ordenou nesta sexta-feira, 24, o fechamento do consulado dos Estados Unidos na cidade de Chengdu, no sudoeste do país. A decisão foi anunciada três dias após Washington acusar Pequim de espionagem e fechar o consulado chinês em Houston, no Texas.

Esta decisão constitui “uma resposta legítima e necessária às medidas irracionais dos Estados Unidos”, disse o Ministério das Relações Exteriores chinês em um comunicado, sem deixar claro se havia acusações específicas contra a missão norte-americana em Chengdu. 

A medida chinesa foi tomada horas depois do secretário de Estado americano, Mike Pompeo, declarar que o consulado chinês em Houston era utilizado para “roubo de propriedade intelectual”.

O fechamento do consulado em Chengdu, na província de Sichuan, o mais ocidental dos cinco consulados americanos na China continental, priva os Estados Unidos em uma cidade que é o centro da expansão comercial da China na Ásia Central.

Chengdu também é seu posto diplomático mais valioso por reunir informações sobre Xinjiang e o Tibet, as duas regiões às vezes mais inquietas do extremo oeste da China.

Ambas as regiões têm sido o local de amplas ações de segurança que atraíram críticas internacionais por abusos dos direitos humanos. As autoridades chinesas rejeitam as acusações.

O consulado em Chengdu também esteve no centro da intriga política chinesa em 2012, quando Wang Lijun, chefe de polícia da metrópole vizinha de Chongqing, fugiu para lá depois de uma briga com seu chefe, o líder do partido na cidade, Bo Xilai. Bo foi acusado mais tarde de estar no centro de uma conspiração para tomar o controle do Partido Comunista.

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Pequim culpou o governo Trump pela deterioração das relações, considerando sua própria ação justificada depois que Washington disse à China nesta semana para fechar seu consulado em Houston e acusou seus diplomatas de agir ilegalmente. 

Uma autoridade chinesa denunciou diplomatas americanos em Chengdu por interferir nos assuntos da China.

Segundo o relato chinês, Pequim está sendo atacada, enquanto o governo Trump a persegue com crescente intensidade no comércio, tecnologia e direitos humanos.

Em questão de semanas, os Estados Unidos sancionaram autoridades chinesas pelas políticas do Partido Comunista em Hong Kong e na região oeste de Xinjiang, cortaram o acesso das empresas chinesas à tecnologia americana e contestaram as alegações de Pequim no Mar da China Meridional.

Os meios de propaganda do partido divulgaram uma nota nacionalista na sexta-feira, prometendo que Pequim se manteria firme diante da crescente pressão dos Estados Unidos.

"Os Estados Unidos recentemente provocaram problemas nas relações com a China a ponto de histeria", disse a agência oficial de notícias Xinhua, em um editorial.

"O fechamento do consulado chinês em Houston pelos Estados Unidos não só despertou a indignação do povo chinês", dizia o editorial, "mas também permitiu à comunidade internacional ver a verdadeira face do bullying americano".

Para o governo Trump, a China tem sido o agressor. O secretário de Estado Mike Pompeo na quinta-feira acusou Pequim de explorar a disposição do Ocidente de se envolver com o Partido Comunista. Ele pediu que "nações do mundo que amam a liberdade" se unam e "induzam a China a mudar".

Foi um discurso contra um pano de fundo simbólico. Pompeo falou na Califórnia na biblioteca do presidente Richard Nixon, cuja visita à China em 1972 desencadeou uma nova era de relações que, segundo ele, prejudicavam os Estados Unidos.

"Se dobrarmos os joelhos agora, os filhos de nossos filhos podem estar à mercê do Partido Comunista Chinês, cujas ações são o principal desafio hoje no mundo livre", disse Pompeo, cuja referência ao fechamento do consulado em Houston foi recebido com aplausos.

"O secretário geral Xi não está destinado a tiranizar para sempre, a menos que permitamos", acrescentou, referindo-se a Xi Jinping, líder da China.

Reação chinesa

As autoridades chinesas reagiram ao governo americano, acusando Pompeo e outros de adotar uma mentalidade de Guerra Fria. Em um tweet na sexta-feira, Hua Chunying, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, criticou Pompeo por "lançar uma nova cruzada contra a China em um mundo globalizado".

"O que ele está fazendo é tão fútil quanto uma formiga tentando sacudir uma árvore", escreveu Hua.

Cada vez mais, os dois lados estão mantendo posições intratáveis ​​das quais seria difícil encontrar um terreno comum.

"O discurso de Pompeo é a nova declaração da Guerra Fria dos Estados Unidos", disse Shi Yinhong, professor de relações internacionais da Universidade Renmin em Pequim. "Novamente divide o mundo em dois: comece de novo e realize todos os aspectos da competição e do confronto com a China".

A preocupação é que os danos causados ​​por esses movimentos recentes se tornem cada vez mais difíceis de reverter. O Ministério das Relações Exteriores da China parecia ciente desse risco, mesmo quando anunciou o fechamento do consulado americano, sugerindo que os Estados Unidos poderiam ajudar a trazer o relacionamento de volta aos trilhos, se imediatamente retirasse sua decisão sobre o consulado de Houston.

Mas o governo Trump disse que o fechamento do consulado de Houston era necessário porque se tornou um centro de operações ilegais de espionagem e influência, alegações que as autoridades chinesas negaram.

Wang Wenbin, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, acusou diplomatas americanos em Chengdu na sexta-feira de se envolver em atividades inadequadas, sem dar exemplos.

"Eles interferiram nos assuntos internos da China e prejudicaram os interesses de segurança nacional da China", disse ele a repórteres em um briefing.

Poucas horas após o anúncio, o consulado de Chengdu se tornou um objeto de fascínio nacional na China. Um vídeo ao vivo mostrando o portão fechado do consulado foi visto 24 milhões de vezes na noite de sexta-feira no Weibo, um serviço de microblog chinês.

Diplomatas chineses foram vistos queimando o que pareciam ser documentos no pátio do consulado de Houston depois de serem ordenados a sair, levantando especulações na China sobre se os diplomatas americanos poderiam fazer o mesmo.

Espera-se que o efeito imediato do fechamento dos dois consulados seja mínimo, especialmente porque os vistos que eles normalmente processam se tornaram discutíveis no momento em que as viagens foram severamente limitadas pela pandemia de coronavírus.

A China havia avisado no início desta semana que iria retaliar pelo fechamento do consulado em Houston. Ao mesmo tempo, o governo parece ter pouco apetite por uma escalada.

O Global Times, um jornal nacionalista do Partido Comunista, reconheceu que os líderes chineses enfrentavam um dilema em como responder.

"Não revidar será considerado uma fraqueza, o que levará a uma série de consequências e ameaçará seriamente os interesses nacionais de longo prazo da China", afirmou o jornal em um comentário. Mas, observou, "tomar contramedidas todas as vezes forçará a China e os Estados Unidos a se afastarem ainda mais quanto mais lutarem, além de acelerar seu desacoplamento”.

O editorial disse que Pequim não pode se dar ao luxo de ser passivo: "A atitude da China é muito simples, desde que seja uma provocação maliciosa, lutaremos sem nenhuma exceção".

Autoridades do governo Trump acusaram diplomatas chineses em Houston de ajudar na espionagem econômica e na tentativa de roubo de pesquisas científicas em vários casos nos Estados Unidos. Os agentes de inteligência de todos os países operam fora de suas embaixadas e consulados, mas com suas ações, o governo acusa os chineses de irem longe demais, violando a lei americana mentindo sobre suas identidades para operar disfarçados.

Um resumo das atividades policiais contra os chineses nos Estados Unidos, fornecido por autoridades em Washington ao The New York Times, retratou uma rede de esforços secretos do consulado para recrutar pesquisadores e outras pessoas para coletar tecnologia e pesquisa, inclusive em várias os principais centros médicos da região da grande Houston.

Também detalhou uma série de F.B.I. investigações em todo o país, revelando que o departamento havia conduzido interrogatórios em 25 estados de pessoas consideradas membros do exército da China, o Exército de Libertação do Povo, que foram enviadas para estudar ou conduzir pesquisas nas universidades dos EUA sem divulgar sua afiliação.

O Departamento de Justiça anunciou na quinta-feira que quatro deles foram acusados ​​e três presos. Um deles, identificado como Tang Juan, estudou na Universidade da Califórnia, em Davis, e fugiu para o consulado chinês em São Francisco para escapar da prisão, segundo o documento. Isso criou mais uma crise diplomática para desembaraçar./ NYT e AFP

 

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