Encontrado cone do nariz da Columbia

Investigadores protagonizaram uma importante descoberta nesta terça-feira, ao localizarem o cone do nariz do ônibus espacial Columbia entre os destroços espalhados por uma área de floresta densa, no leste do Texas.Uma equipe deverá retornar ao local ainda hoje para analisar o cone, localizado quando estava parcialmente afundado num buraco de seis metros de diâmetro, segundo policiais rodoviários."É a parte frontal do nariz" da Columbia, disse Warren Zehner, coordenador da agência local de proteção ambiental. "Está parcialmente intacto."O cone do nariz representa uma das descobertas mais importantes até o momento.Apesar de as buscas pelos destroços terem revelado milhares de pequenos pedaços da nave, o cone é uma das partes maiores e mais identificáveis.É possível que a peça seja capaz de fornecer pistas valiosas sobre como a Columbia desintegrou-se sobre os céus do Texas na manhã de sábado, causando a morte de todos os sete astronautas a bordo.A nave acidentada está sendo reconstruída a partir dos destroços espalhados por uma área maior que a Irlanda.O cone do nariz foi encontrado a poucos quilômetros de Hemphill, um povoado de cerca de 1.200 habitantes que se transformou em um dos principais focos de buscas.Hemphill situa-se 210 quilômetros a nordeste da Houston, onde fica o Centro Espacial Johnson.VEJA O ESPECIAL

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