Endeavour parte para levar braço mecânico à ISS

O ônibus espacial Endeavourentrou em órbita nesta quinta-feira com sete astronautasenviados com a missão de instalar um pesado braço mecânico deUS$ 1 bilhão na estação espacial internacional Alpha. A Endeavour partiu exatamente no horário previsto, 14h40locais (15h40 em Brasília). "Boa sorte e divirtam-se com a estação espacialinternacional", disse aos astronautas o diretor de lançamentoda Nasa, Mike Leinbach. O dia estava excelente para o vôo, mas não apenas por causa dobom tempo. Hoje é a data do 30º aniversário do lançamento daprimeira estação espacial da história. Em 19 de abril de 1971, aUnião Soviética enviou ao espaço a Salyut 1. A diferença entre aquela época e hoje é impressionante, dada acomposição da tripulação da Endeavour. Os astronautas sãooriginários de quatro países e compõem a tripulação de maiordiversidade internacional da história. "Ciao, Itália!", gritou o astronauta italiano UmbertoGuidoni quando se dirigia à nave. A tripulação também érepresentada por Canadá, Estados Unidos e Rússia.

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