Envelhecer não significa tornar-se mais conservador, diz estudo

Ao contrário do senso comum,envelhecer faz com que uma pessoa fique mais liberal etolerante, e não mais conservadora e intransigente, segundorevelou um novo estudo. Pesquisadores da Universidade de Vermont e da UniversidadeEstadual da Pensilvânia descobriram que as pessoas com mais de60 anos de idade tornam-se mais liberais, e mais rapidamenteliberais quando comparadas com as pessoas mais jovens. "Ainda há esse estereótipo sobre as pessoas mais velhasserem menos flexíveis quanto a sua forma de pensar ou seremmais conservadoras", disse Nick Danigelis, professor desociologia em Vermont, que comandou a equipe de pesquisa. "Esse é um falso estereótipo. Na verdade, as pesquisassugerem que quanto mais idosa, mais rapidamente uma pessoaaproxima-se das opiniões liberais." Usando dados do Censo Social Geral dos EUA, que mediumudanças na atitude das pessoas em diferentes estágios de suasvidas, Danigelis e sua equipe estudaram as convicções políticasde 46.510 pessoas entre 1972 e 2004. A pesquisa, publicada na American Sociological Review,incluiu as impressões sobre o papel político e econômicodesempenhado por grupos como os de mulheres e afro-americanos,bem como sobre os direitos com os quais devem contar os ateus eos homossexuais. Além disso, avaliou-se a opinião das pessoassobre questões da esfera privada, como a prática de sexo antesdo casamento. O estudo revelou uma mudança de atitude entre o grupo comidades de 18 a 39 anos e o grupo com 60 anos ou mais. Esteúltimo grupo tendeu a mostrar-se mais tolerante do queconservador. "Nos últimos 30 anos mais ou menos, houve várias mudançasde atitude em relação a assuntos importantes para osnorte-americanos", disse Danigelis. "Em alguns casos, como por exemplo no caso das liberdadescivis, os norte-americanos mais velhos tornaram-se maisliberais ao passo que os norte-americanos mais jovenstornaram-se mais conservadores." Segundo o pesquisador, não obstante as diferenças degeração, há um padrão geral mostrando que "não é verdade aidéia de que quanto mais velha, mais intransigente será umapessoa." (Reportagem de Natalie Armstrong)

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