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Steve Parsons/Pool via Reuters
Steve Parsons/Pool via Reuters

Estudantes de Oxford removem retrato da rainha Elizabeth e revivem discussão sobre colonialismo

Reino Unido há muito vê um vigoroso debate entre a direita e a esquerda sobre seu legado de império e colonialismo

Jennifer Hassan / The Washington Post, O Estado de S.Paulo

10 de junho de 2021 | 10h00

LONDRES - A rainha Elizabeth II foi cancelada? Esse foi o grito de guerra de quarta-feira para muitos comentaristas conservadores no Reino Unido depois que um grupo de estudantes de pós-graduação em uma das faculdades mais prestigiadas da Universidade de Oxford votou para remover uma foto do monarca da sala de convivência. Como argumento, citaram a história colonial britânica - uma decisão que desencadeou o mais recente ponto de inflamação nas guerras culturais do país.

O movimento gerou condenações da direita e ameaças contra professores, e gerou polêmica generalizada nas redes sociais. Para alguns, foi mais um exemplo de cancelar a cultura que enlouqueceu. Para outros, foi uma briga exagerada explorada pela mídia de jornais tabloides, crescendo como uma bola de neve fora de controle.

O Reino Unido há muito vê um vigoroso debate entre a direita e a esquerda sobre seu legado de império e colonialismo. A intensidade da discussão, no entanto, acelerou dramaticamente no ano passado com o movimento Black Lives Matter visando símbolos abertos do passado sombrio do país, provocando uma reação dos conservadores, alegando que a história do país estava sob ataque e não deveria ser apagada.

De acordo com notas da reunião, alguns no Magdalen College expressaram preocupação de que os símbolos da rainha e da monarquia britânica representam a história colonial recente, antes de optar por retirar o retrato.

O secretário de Educação, Gavin Williamson, considerou a medida simplesmente absurda, enquanto a primeira página do tabloide conservador Daily Mail dizia: "Indignação quando estudantes de Oxford votam na rainha do machado". Em seu relatório, o jornal (erroneamente) afirmou que o retrato "estava pendurado por décadas".

A presidente do Magdalen College, Dinah Rose, disse que a decisão dos alunos era deles, acrescentando que a foto foi comprada e exibida pela primeira vez pelos alunos em 2013. Em tuítes compartilhados na terça-feira, Rose disse que é direito do grupo decidir como decorar o espaço compartilhado na faculdade e que é escolha dos alunos colocar - ou remover - as imagens como acharem adequado.

“Essas decisões são próprias, não do colégio”, disse ela. "Talvez eles votem para colocá-la novamente, talvez não”. O retrato agora no centro de um debate feroz no Reino Unido será mantido guardado em segurança, disse ela.

Rose também chamou a atenção para um comportamento ameaçador, dizendo que a equipe havia sido recentemente alvo de “mensagens obscenas” como resultado da decisão. Ela disse que a faculdade estava mantendo viva a tradição de “debate livre e tomada de decisão democrática” - algo que o monarca provavelmente apoiaria.

“Ser estudante é mais do que estudar. Trata-se de explorar e debater ideias ”, escreveu Rose. “Às vezes, trata-se de provocar a geração mais velha. Parece que isso não é tão difícil de fazer hoje em dia.”

'Cultura do cancelamento'

Na televisão, estações de rádio e mídia social, muitos concordaram com suas opiniões na manhã de quarta-feira.“A rainha se tornou a última vítima da cultura do cancelamento”, escreveu o conservador jornal Daily Telegraph na terça-feira, enquanto o comentarista real Richard Fitzwilliams chamou a ação de desagradável.

Quando questionado pela estação de rádio LBC se era certo os alunos removerem o retrato, o secretário de Comunidades Robert Jenrick rotulou a briga de política sindical estudantil, mas disse que suas razões pareciam bastante ignorantes.

Magdalen College não é a primeira faculdade da instituição a se encontrar no centro da controvérsia.

O Oriel College, que abriga cerca de 500 alunos, há muito enfrenta pedidos para remover uma estátua do ex-aluno Cecil Rhodes - um imperialista britânico do século 19 conhecido por suas opiniões racistas.

Os críticos dizem que Rodes, que deixou uma quantia considerável de dinheiro para a universidade e tem um prédio com o seu nome, era uma figura da supremacia branca que acreditava que a raça anglo-saxônica era superior. No ano passado, enquanto os protestos do Black Lives Matter irrompiam em todo o país, centenas de pessoas foram a Oxford para exigir que a estátua fosse removida pelo governo e funcionários da educação.

Multidões fora do Oriel College gritavam "Rhodes deve cair" e seguravam cartazes que diziam "Vidas negras são importantes". Os protestos aconteciam enquanto os manifestantes na cidade de Bristol derrubavam um monumento de Edward Colston, um político britânico que escravizou dezenas de milhares de pessoas, e o jogaram no porto próximo.

No mês passado, a Universidade de Oxford disse que a estátua não seria removida, apesar dos apelos retumbantes e da votação do corpo diretivo da faculdade para retirá-la.

A faculdade citou preocupações sobre custos financeiros e consentimento de planejamento e disse que não acionaria o processo legal para se livrar do monumento - para grande raiva dos ativistas que consideraram a decisão uma traição. 

“Todos os dias, estudantes e trabalhadores negros e de minorias étnicas têm de andar sob os pés de pedra de Rhodes”, disse um estudante, de acordo com o Guardian. O Magdalen College não foi encontrado para comentar o assunto.

 

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