Ex-rei afegão morre aos 92 anos

Mohammed Zahir Shah, que reinou sobre oAfeganistão durante 40 anos, até partir para o exílio em 1973,morreu na segunda-feira, aos 92 anos. Seu reinado foiconsiderado um dos períodos mais pacíficos da história do país. "Com suprema dor, gostaria de informar aos meuscompatriotas que Mohmmad Zahir Shah deu seu adeus a este mundomortal", disse o presidente Hamid Karzai a jornalistas nopalácio presidencial. A TV estatal interrompeu suas transmissões habituais, e umaapresentadora de vestido e véu pretos anunciou a morte doex-rei. Em seguida, houve orações e leituras de trechos doCorão. O ex-monarca morreu em sua cama, após passar meses doente. Descrevendo-o como fundador da democracia afegã e símboloda unidade nacional, Karzai anunciou três dias de luto oficial,com bandeiras a meio-mastro. Zahir Shah reinou de 1933 até ser deposto por um primo, em1973. Viveu exilado na Itália até 2002, quando voltou aoAfeganistão como cidadão comum -- embora tenha recebido otítulo honorífico de "pai da pátria". "Quando vi as montanhas do meu país, meu povo, meus amigos-- o que seria melhor que isso?", declarou ele logo após oregresso. "Só desejo ser capaz de fazer coisas pelo meu país eservi-lo." Zahir Shah vinha de uma longa linhagem de governantes daetnia pashtun, e era parente distante de Karzai. Nascido em 15 de outubro de 1914, em Cabul, Zahir Shahestudou na França e voltou ao Afeganistão para o serviçomilitar. Ascendeu ao trono depois que seu pai foi assassinadopor um estudante descontrolado. Durante duas décadas, o rei intelectual permaneceu àssombras, tendo três tios como regentes. Gradualmente, porém,foi acumulando confiança para, em 1953, assumir plenamente opoder, promovendo uma cautelosa modernização. Por exemplo, apoiou o fim da obrigatoriedade da purdah (usodo véu para mulheres), usou divisas estrangeiras paramodernizar a infra-estrutura medieval do país e conseguiumanter um equilíbrio entre interesses rivais de soviéticos eocidentais. Em 1973, passando férias na Itália, Zahir Shah foi depostonum golpe pacífico orquestrado pelo príncipe Daoud, seu primo ecunhado, que encerrou dois séculos de domínio da dinastiaDurrani. Daoud acabou sendo morto num golpe, e desde a invasãosoviética de 1979 o Afeganistão praticamente desconhece a paz. Alguns afegãos se lembram com nostalgia do reinado de ZahirShah, mas outros o consideram incompetente. O ex-rei será sepultado em um mausoléu ao lado do pai, numacolina com vista para Cabul.

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