Explosão em refinaria deixa mata 19 na Venezuela

Mais de 50 pessoas ficaram feridas em acidente no complexo de refinarias mais importante do país.

BBC Brasil, BBC

25 de agosto de 2012 | 09h45

Uma explosão no complexo de refinarias Paranaguá, o principal da Venezuela e um dos maiores do mundo, deixou pelo menos 19 feridos e mais de 50 feridos.

O número de vítimas foi confirmado pela governadora do Estado Falcón, no norte do país, Stella Lugo. Entre as vítimas estava um menino de 10 anos.

A explosão aconteceu na zona de tanques de gás da refinaria Amuay, a maior das três que formam o complexo, e causou um incêndio que atingiu edifícios próximos.

No entanto, as autoridades dizem que o fogo foi controlado rapidamente e que não deve se espalhar.

"As áreas que tinham ser evacuadas foram evacuadas, mas a situação, segundo me dizem os técnicos da refinaria, está controlada", disse Lugo.

A refinaria Amuay produz cerca de 645 mil barris de petróleo por dia.

Vazamento de gás

O ministro de Energia e Petróleo da Venezuela, Rafael Ramírez, culpou um "vazamento de gás" pelo incidente, que aconteceu na madrugada deste sábado.

"O acúmulo de gás criou uma nuvem que explodiu e provocou incêndios em pelo menos dois tanques da refinaria e nas áreas ao redor", disse Ramírez à televisão estatal.

"A explosão foi de grande magnitude, por isso há danos notáveis na infraestutura e em residências que estavam em frente à refinaria."

Horas antes, no Twitter, o vice-presidente do país, Elías Jaua, disse que "em Amuay, os danos são sérios" e anunciou que o governo estava enviando ambulâncias e equipes das Forças Armadas ao local.

'Falta de investimento'

Na Venezuela, o país com as maiores reservas de petróleo mapeadas do mundo, a manutenção das refinarias é uma fonte recorrende de polêmica entre funcionários do governo e especialistas da oposição, segundo o correspondente da BBC Mundo, serviço em espanhol da BBC, na Venezuela, Abraham Zamorano.

Ex-diretores da empresa estatal Petróleos de Venezuela (PVDSA), afirmam que a empresa não investe o suficiente na manutenção das instalações.

De acordo com Zamorano, eles discordam da atuação do presidente Hugo Chávez, que destina boa parte dos recursos da petrolífera para políticas sociais.

A polêmica mais recente envolvendo o assunto aconteceu após a notícia de que o país precisaria importar gasolina dos Estados Unidos para atender sua demanda interna, o que os especialistas também atribuem à falta de investimento nas refinarias nacionais. BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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