Foco das eleições dos EUA está nas primárias da Superterça

Candidatos estão com a atenção voltada para disputa que ocorre em 10 estados, e que pode definir quem vai enfrentar o Presidente Barack Obama em novembro

Agência Estado,

03 de março de 2012 | 17h29

Eleitores republicanos do Estado de Washington se prepararam para escolher o favorito à eleição presidencial neste sábado, mas os candidatos estão mesmo com sua atenção voltada para a disputa em outros 10 estados na próxima terça-feira na batalha para decidir quem vai enfrentar o Presidente Barack Obama em novembro.

Os quatro candidatos republicanos visitaram Washington antes das primárias deste sábado, mas três deles estão em campanha em Ohio, onde as primárias são importantes indicativos para o que deve acontecer na Superterça. Mitt Romney, Rick Santorum e Newt Gingrich disputam o Estado do meio-oeste que promete ser outro teste importante para Romney, que espera debelar as dúvidas sobre sua candidatura entre os eleitores do Partido.

As primárias da Superterça e as convenções se estendem de Vermont ao Alasca - onde o republicano do Texas Ron Paul lançou sua campanha no sábado - mas o ponto alto após as primárias de Michigan será em Ohio. Romney venceu Santorum em uma disputa apertada em seu Estado natal, Michigan e aproveitou o impulso dessa vitória para vencer no Arizona. Por conta dessas vitórias deve chegar fortalecido na terça-feira.

Washington, que tem 40 delegados na convenção nacional do Partido Republicano, será a última antes das convenções da Superterça em Idaho, Alasca, Georgia, Massachusetts, Dakota do Norte, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Vermont e Virginia, que representam o total de 419 delegados.

Washington é também a oportunidade para o Ron Paul. Já  Gingrich está apostando toda as suas fichas na vitória na Georgia na terça-feira, por ter representado distritos do subúrbio de Atlanta no Congresso durante 20 anos. Santorum, um católico, investe no Tennessee com a mensagem de que os eleitores evangélicos do Estado devem se sentir em casa com sua visão conservadora sobre assuntos como aborto, contracepção e casamento gay.

Santorum e Gingrech esperam capitalizar as vitórias na Superterça para impulsionarem suas campanhas no Alabama e Mississippi no dia 13 de março e na Louisiana em 24 de março. Nenhum destes estados foi muito hospitaleiro à Romney durante sua campanha  à Casa Branca em 2008, por isso os conservadores devem procurar uma alternativa a ele.  

Com 76 delegados disponíveis, a Georgia representa o grande prêmio da Superterça, e Gingrich gastou a maior parte da semana fazendo turismo de ônibus pelo Estado. Para Santorum, qualquer vitória no sul pode servir como sinal de fortalecimento. Já Romney não é totalmente desconhecido no sul. Ele esteve uma vez em Atlanta no mês passado, e sua esposa esteve na quinta-feira passada em um evento na cidade representando o candidato. Romney planeja viajar neste domingo a Knoxville, no Tennessee.

Em 2008, Romney terminou em terceiro lugar em cada uma das primárias dos estados do Sul, exceto no Mississippi, onde a votação ocorreu após sua desistência à eleição. Ele enfrenta dificuldades de relacionamento com os conservadores do sul, que veem o candidato como muito moderado e com os evangélicos, que podem se incomodar pelo fato de Romney ser mórmom.

Em Ohio, Romney, Santorum e Gingrich devem ser recebidos pelo ex-governador do Arkansas, Mike Huckabee, em um debate na Fox News. Romney também planejou eventos em  Dayton e Cincinnati. Santorum e Gingrich devem discursar em um jantar em Bowling Green, além de terem planejado outros eventos em todo o Estado.

As informações são da Associated Press.

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