Força especial americana sai à caça do mulá Omar

O mulá Mohammed Omar, foragido líder dodeposto movimento fundamentalista islâmico Taleban, está sob aproteção de chefes tribais na Província da Helmand, no sul doAfeganistão, onde forças norte-americanas podem lançar umaoperação de captura de grande escala nos próximos dias, informounesta terça-feira o chefe dos serviços de inteligência da Província deKandahar, Haji Gulalai."Nossas negociações com a gente de Omar têm sido contínuas,por isso não possa dar mais detalhes sobre elas", declarouGulalai. "Ulemas (clérigos), líderes tribais e intelectuaisestão participando dessas conversas e elas estão em estágioavançado."Fontes do governo interino do Afeganistão afirmaram que entre4.000 e 5.000 soldados afegãos estão prontos para participar daoperação de captura, que deve contar com o apoio de fuzileirosnavais e comandos de elite norte-americanos.Oficialmente, no entanto, as autoridades do Departamento deDefesa dos Estados Unidos negaram que os soldados americanos noAfeganistão estivessem designados para uma missão específica decapturar Omar."Até onde sei, os marines não estão organizando nenhumesforço específico para caçar Omar", afirmou o porta-voz BradLowell, na sede do Comando Conjunto das Forças Armadas dos EUA,em Tampa, na Flórida. "Mas é claro que os fatos mudam muitorapidamente", acrescentou.Testemunhas no sul do Afeganistão disseram ter visto trêshelicópteros de transporte de tropas Sea Knight partindo doaeroporto de Kandahar levando cerca de 60 marines. Oshelicópteros tomaram rumo noroeste, na direção da Província deHelmand."Se ele estiver lá, será preso", declarou, numa entrevista àagência Associated Press, o chefe do governo interino afegão,Hamid Karzai. "Estamos determinados a capturá-lo."AcusaçõesOmar é acusado pelos EUA de ter proporcionado abrigo àorganização Al-Qaeda - liderada pelo também fugitivo sauditaOsama bin Laden - durante o período em que o Taleban exerceu opoder no Afeganistão.O mulá Omar desapareceu em novembro, depois de negociar arendição do Taleban em Kandahar - cidade que passou dequartel-general a último reduto do movimento fundamentalista. Deacordo com vários relatos, ele fugiu para Helmand, onde estariasob a proteção de líderes tribais pró-Taleban da etnia pashtun.Bin LadenO paradeiro de Bin Laden, que é casado com uma das filhas deOmar, continua desconhecido. Nas últimas semanas, os EstadosUnidos bombardearam pesadamente o complexo de cavernas de ToraBora, no leste do Afeganistão, onde se acreditava que eleestaria escondido com um pequeno grupo de combatentes daAl-Qaeda.Mas após tomarem as cavernas do complexo, as forças afegãsanti-Taleban e os comandos americanos não encontraram nenhumapista do saudita.Circularam especulações de que o saudita poderia ter sidomorto durante a ofensiva e sepultado por seus seguidores emalguma caverna de Tora Bora, mas essa hipótese perdeu força nasemana passada após a divulgação de uma fita de vídeo na qualBin Laden saúda os atentados de 11 de setembro nos EUA emenciona ataques aéreos americanos desfechados dias antes.Outrapossibilidade é a de que Bin Laden tenha se escondido nas áreastribais autônomas do Paquistão.Leia o especial

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