Furacão Ike ameaça Cuba, Hanna se abate sobre os EUA

O furacão Ike ameaçavaCuba e o Golfo do México com uma tempestade potencialmenteferoz, enquanto a tempestade tropical Hanna iniciava uma marchachuvosa rumo à costa norte-americana do Atlântico após tomar deassalto as praias das Carolinas neste sábado. A área densamente povoada de Miami e Fort Lauderdale, nosul da Flórida, não estava fora da linha de fogo do Ike, umpoderoso furacão de categoria 3, e os turistas receberam ordenspara se retirar da vulnerável cadeia de ilhas de Flórida Keys apartir deste sábado. Modelos de computador, entretanto, indicavam a crescenteprobabilidade de que o Ike atinja Cuba na forma de umdevastador furacão de categoria 4, das cinco existentes naescala Saffir-Simpson, simbolizando uma grave ameaça aosdecadentes edifícios coloniais de Havana. A tempestade pode em seguida se voltar para o Golfo doMéxico, na esteira do furacão Gustav, abrindo caminho rumo auma área que produz um quarto do petróleo americano, e atingiras praias próximas de Nova Orleans, que foi inundada e assoladapelo furacão Katrina há três anos. Quanto mais o Ike adentrar o território cubano, mais fracoele estará quando ressurgir sobre o Golfo do México no inícioda semana que vem, disse o Centro Nacional de Furacões dos EUA. "Mais adiante, as condições parecem bastante indicativas deum fortalecimento sobre o Golfo do México", declarou a agênciagovernamental sediada em Miami. O Hanna, enquanto isso, não atingiu a força de um furacãoantes de se espraiar entre as Carolinas do Norte e do Sul naúltima noite. Está previsto que ele se mova rapidamente rumo ao nordesteao longo da costa atlântica no final de semana, trazendo chuvaspesadas e o risco de uma inundação relâmpago nos Estados doAtlântico central e no sul da Nova Inglaterra. Mais de 7,5 cmde chuva já haviam despencado sobre a Carolina do Sul. Agentes do controle de emergências da Carolina do Nortedisseram não possuir relatos de fatalidades ou de grandesdanos. "Temos relatos de entre 9 e 12 mil lares sem energia noleste", disse o porta-voz Mark Van Sciver. "Também há algumainundação localizada." Mais de 1.500 pessoas se encontravam em 45 abrigos defuracão ao longo da costa e o governador da Carolina do Norte,Mike Easley, declarou estado de emergência. IKE É AMEAÇA SÉRIA O Ike estava muito mais ameaçador do que o Hanna à medidaque traçava um caminho que o levaria às ilhas Turks e Caicos eao sudeste das Bahamas em direção ao sul de Cuba, onde o centrode furacões previa que se abatesse sobre uma larga faixa dacosta. Uma vez no Golfo do México, ele pode encontrar águasprofundas e mornas que lhe permitiriam crescer e se fortalecer,embora o furacão Gustav possa ter atraído águas frias profundasantes de se abater sobre a Louisiana na segunda-feira. Seus ventos mais fortes de 185 km/h o transformaram em umfuracão de categoria 3 fraco. Tempestades desta categoria e deoutras mais elevadas são conhecidos como "grandes" furacões ecausam os maiores danos. O Katrina era de categoria 3 quandodesabou perto de Nova Orleans no dia 29 de agosto de 2005,alagando a cidade e matando 1.500 pessoas na costa do Golfo doMéxico. Os ventos do Ike prometem atingir seu pico de 213 km/hpouco antes de se abater sobre Cuba dentro de 48 horas. O sul da Flórida, onde mais de 1,3 milhão de pessoas podemser forçadas a evacuar, se preparava para o Ike. Os turistasreceberam ordens de abandonar Florida Keys neste sábado e osmoradores receberam ordens de deixar o local a partir destedomingo. As autoridades em Miami instavam os moradores a nãoserem displicentes. Alertas de tempestade foram emitidos para as ilhas Turks eCaicos, as Bahamas, o Haiti e a República Dominicana, eprovavelmente seriam emitidos para o sul de Cuba ainda nestesábado, disse o centro de furacões. Os alertas no Haiti incluíram a cidade de Gonaives, ondepelo menos 495 pessoas morreram nesta semana em um alagamentoque atingiu cerca de cinco metros de altura de água lamacentadepois que o Hanna despencou suas chuvas torrenciais na ilha deHispaniola, disse um comissário de polícia. No total, o Hannamatou 520 pessoas no Haiti. O governo das Bahamas enviou soldados e suprimentos deemergência para Mayaguana e San Salvador, ilhas ao sul queficaram sem alimentos e água por causa de um barco do correioque se atrasou.

GENE CHERRY, REUTERS

06 de setembro de 2008 | 12h30

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