General anuncia novas medidas contra a Al-Qaeda no Iraque

Início da operação coincide com a conclusão do envio de reforços à Bagdá, e foi feita em meio a uma nova visita do secretário de Defesa dos EUA ao país árabe

Agencia Estado

18 Junho 2007 | 09h47

Dias após a conclusão do envio de reforços para as forças americanas no Iraque, o comando militar dos Estados Unidos no país árabe anunciou neste sábado, 16, o início de uma nova ofensiva contra redutos da rede terrorista Al-Qaeda nas cercanias de Bagdá. A medida foi anunciada pelo principal comandante dos Estados Unidos no Iraque.Segundo o general David Petraus, a operação - que já está sendo realizada - colocará as tropas em áreas chaves da capital que, segundo dados de inteligência, estão sendo usadas pela Al-Qaeda para a preparação de ataques com carros-bomba. Petraus disse ainda que o início da operação só foi possível após a conclusão da chegada ao Iraque de 30 mil novos soldados prometidos pelo presidente George W. Bush no início do ano. O reforço estaria permitindo pela primeira vez o envio de homens "a um número de áreas nas cercanias de Bagdá, em particular para regiões que foram santuário para Al-Qaeda no passado", explicou ele. O general fez o anúncio depois de se encontrar com o secretário de Defesa dos Estados Unidos, Robert Gates, que iniciou na sexta-feira, 15, uma visita-surpresa ao Iraque. Ele se encontrará com líderes militares e civis, além do primeiro-ministro iraquiano, Nouri al-Maliki.Em sua quarta viagem ao país, Gates deve analisar o progresso da situação da violência desde o início do envio dos reforços. Suas primeiras declarações, entretanto, demonstraram que o secretário está cauteloso quanto a qualquer anúncio de melhorias. Declarações cautelosasA caminho da zona de guerra, Gates declarou que "teremos que ver onde estaremos em setembro", mês em que está previsto um anúncio oficial do secretário sobre a situação.O tom cauteloso reflete um sentimento crescente entre o comando militar americano de que ainda não será possível fazer uma análise completa dos efeitos do envio de reforços ordenado por Bush no início do ano com o objetivo de estabilizar o Iraque. "É possível que continuemos tendo muitas incertezas, mas eu acho que teremos algum senso de direção e tendências sobre para onde as coisas irão", disse Gates.O secretário também aproveitará a visita para cobrar responsabilidade dos líderes civis e militares iraquianos. Gates afirmou que dirá "que nossas tropas estão dando tempo para que eles persigam a reconciliação e que francamente estamos desapontados com o progresso até aqui".A visita de Gates acontece em meio às críticas do Congresso dos Estados Unidos contra o comando militar americano no Iraque. Na quinta-feira, o líder da maioria no Senado, o democrata Harry Reid, disse que está preocupado com o fato de que o general Petraus parece "não estar em contato com o que de fato está acontecendo no Iraque".

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