Toby Talbot/AP Photo
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Gigante farmacêutica pagará US$ 270 milhões nos EUA em processo por opioides

Empresa é acusada de ter responsabilidade no agravamento da crise de opioides no país

EFE, O Estado de S.Paulo

27 de março de 2019 | 03h02

WASHINGTON - A empresa farmacêutica Purdue Pharma aceitou nessa terça-feira, 26, pagar US$ 270 milhões ao estado de Oklahoma em um dos mais de 1.600 processos que responde por sua suposta responsabilidade em agravar a crise dos opioides nos Estados Unidos, segundo informaram meios de comunicação locais.

Os recursos desembolsados pela Purdue Pharma, fabricante da oxicodona, um potente e viciante analgésico, serão destinados a financiar a pesquisa e o tratamento da dependência em Oklahoma e ao pagamento de despesas legais, segundo detalhou a emissora de rádio pública NPR.

"Vemos este acordo com Oklahoma como uma extensão do nosso compromisso em ajudar a impulsionar soluções à crise da dependência dos opioides", disse em comunicado o executivo-chefe da gigante farmacêutica, Craig Landau.

A Purdue e seus proprietários, a família Sackler, também farão uma doação de US$ 177,5 milhões à fundação do Centro Nacional de Estudos e Tratamento de Dependências na Universidade Estadual de Oklahoma, em Tulsa. "O acordo alcançado hoje brindará assistência às pessoas de todo o país que necessitam desesperadamente destes serviços", disseram os Sackler em outro comunicado.

O jornal nova-iorquino The Wall Street Journal revelou no início deste mês que a Purdue Pharma cogita declarar-se em quebra. Com isso, buscaria paralisar os mais de 1.600 processos contra ela impulsionados por cidades, condados e estados do país por suposta publicidade enganosa para aumentar suas vendas de opioides.

O acordo de hoje é fruto de um processo apresentado há dois anos pelo procurador-geral de Oklahoma, o republicano Mike Hunter. Ele alegava que a farmacêutica participou da crise dos opioides com uma campanha agressiva de venda de oxicodona e afirmações enganosas que negavam os perigos da dependência.

Segundo a NPR, Hunter solicitou mais de US$ 20 bilhões em danos em processos contra Purdue Pharma e outras farmacêuticas. Precisamente nessa segunda-feira, 25, o Tribunal Supremo de Oklahoma rejeitou uma apelação apresentada por vários fabricantes de opioides com a qual buscavam atrasar um julgamento do estado contra eles, cujo início está previsto para maio.

As overdoses relacionadas com opioides nos EUA acarretaram um saldo de mais de 47.000 mortes em 2017, das quais 36% incluía drogas que tinham sido administradas com receita médica.

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