PAUL RATJE / AFP
PAUL RATJE / AFP

Governo americano abre investigação após agentes a cavalo atacarem migrantes haitianos na fronteira

Cinegrafistas e fotógrafos gravaram cenas no domingo, 19, ao longo do Rio Grande, onde agentes da Patrulha de Fronteira montados a cavalo tentaram agarrar migrantes e usar seus animais para empurrá-los de volta para o México

Nick Miroff e Felicia Sonmez, The Washington Post, O Estado de S.Paulo

21 de setembro de 2021 | 16h36

O secretário de Segurança Interna dos Estados Unidos, Alejandro Mayorkas, viajou nessa segunda-feira, 20, para o acampamento improvisado em Del Rio, Texas, onde quase 15.000 pessoas que cruzaram a fronteira ilegalmente se abrigam, e foi rapidamente puxado para uma escalada de controvérsia sobre o tratamento da maioria dos migrantes haitianos por agentes americanos.

Cinegrafistas e fotógrafos gravaram cenas no domingo, 19, ao longo do Rio Grande, onde agentes da Patrulha de Fronteira montados a cavalo tentaram agarrar migrantes e usar seus animais para empurrá-los de volta para o México. Um agente foi ouvido em um vídeo gritando palavrões enquanto uma criança salta para fora do caminho do cavalo.

Mayorkas disse a repórteres em Del Rio que o Departamento de Segurança Interna (DHS, na sigla em inglês) investigaria o incidente. Na noite de segunda-feira, com o aumento das críticas, o departamento divulgou um comunicado anunciando investigações mais formais, que disse que Mayorkas havia dirigido depois de assistir aos vídeos.

"O Departamento de Segurança Interna não tolera o abuso de migrantes sob nossa custódia e levamos essas alegações muito a sério", diz a declaração do DHS. "A filmagem é extremamente preocupante e os fatos apreendidos com a investigação completa, que será conduzida rapidamente, definirão as ações disciplinares apropriadas a serem tomadas."

O comunicado disse que Mayorkas instruiu o escritório de supervisão interna do DHS a enviar pessoal para o campo e supervisionar a conduta dos agentes "em tempo integral".

"Estamos comprometidos em processar os migrantes de uma forma segura, ordenada e humana", disse. "Podemos e devemos fazer isso de uma forma que garanta a segurança e dignidade dos migrantes."

Vários parlamentares do Partido Democrata condenaram as ações dos agentes mostradas nas imagens. O deputado Bennie G. Thompson (Mississippi), presidente do Comitê de Segurança Interna da Câmara, denunciou o comportamento dos agentes em um comunicado na segunda-feira.

"O vídeo e as fotos que chegam de Del Rio, mostrando os maus tratos da Patrulha de Fronteira dos EUA aos migrantes haitianos ao longo da fronteira são horríveis e perturbadores", disse Thompson.

A deputada Alexandria Ocasio-Cortez (Nova York) descreveu as cenas como "uma mancha em nosso país".

"Não importa se um democrata ou republicano é presidente, nosso sistema de imigração é projetado para a crueldade e a desumanização dos imigrantes", escreveu ela no Twitter. "A imigração não deveria ser um crime."

O chefe da Patrulha de Fronteira, Raul Ortiz, que se dirigiu a repórteres em Del Rio ao lado de Mayorkas, disse que tomou a decisão de enviar agentes a cavalo para "descobrir se tínhamos algum indivíduo em perigo e ser capaz de fornecer informações e inteligência sobre o que organizações de contrabando estavam fazendo dentro e ao redor do rio."

A Patrulha de Fronteira normalmente usa oficiais montados a cavalo para acessar terrenos difíceis ou sem estradas e, às vezes, como uma ferramenta de controle de multidão, não diferente de outras organizações de aplicação da lei.

Ao contrário de alguns relatos, os agentes nas imagens não estavam carregando chicotes, mas foram vistos balançando as rédeas dos cavalos. Eles não pareciam atingir ninguém. Ortiz disse estar confiante de que os agentes estão "tentando controlar" seus animais, mas que as autoridades irão "examinar o assunto para se certificar de que não temos nenhuma atividade que possa ser interpretada" como má conduta.

Em um vídeo da Al Jazeera em inglês que circulou amplamente nas redes sociais, um agente grita "É por isso que seu país é ***, porque você usa suas mulheres para isso!" para um grupo que finalizava a travessia do rio. Ele avança com o cavalo contra os migrantes, tentando cortar o caminho de uma família para o acampamento, enquanto uma jovem com um vestido verde salta para fora do caminho.

As tensões no campo aumentaram depois que milhares de migrantes cruzaram o rio durante a semana passada, sobrecarregando a capacidade dos EUA em recebê-los. As autoridades fecharam o principal ponto de passagem usado pelos migrantes para entrar nos Estados Unidos e retornar ao México para obter suprimentos, mas os migrantes no campo dizem que isso piorou a escassez de alimentos.

Um agente estacionado sob a ponte da rodovia disse que as condições melhoraram significativamente na segunda-feira com a chegada de Mayorkas, junto com centenas de agentes adicionais para acelerar os procedimentos e aumentar a segurança. O secretário disse que milhares seriam realocados de Del Rio para outros setores da Patrulha de Fronteira com mais capacidade para processá-los.

O governo Biden também continuou enviando os haitianos de volta ao seu país na segunda-feira, com dois voos do Texas para Porto Príncipe. Mayorkas disse a repórteres que o governo continuará enviando até três voos de repatriados por dia de volta ao Haiti, um país que luta contra a violência desenfreada de gangues, o assassinato de seu presidente em julho e um terremoto de magnitude 7,2 no mês passado.

Muitos dos quase 15.000 que cruzaram o Rio Grande para chegar ao acampamento são haitianos que viviam no Chile e em outros países sul-americanos, dizendo aos repórteres que decidiram fazer a viagem para o norte neste ano, depois de ouvir que o governo Biden lhes permitiria entrar.

Mayorkas disse que eles foram enganados.

"Estamos muito preocupados que os haitianos que estão seguindo este caminho de migração irregular estejam recebendo informações falsas de que a fronteira está aberta ou que o status de proteção temporária está disponível", disse ele, referindo-se às proteções que o governo Biden estendeu aos haitianos que estavam presentes nos Estados Unidos antes de 29 de julho.

"Este governo está empenhado em desenvolver caminhos seguros, ordenados e humanos para a migração", disse ele. "Mas esta não é a maneira de fazer isso."

Os Estados Unidos enviaram dois voos transportando repatriados de volta ao Haiti na segunda-feira, incluindo 128 pais e filhos que chegaram como parte de um grupo familiar, de acordo com autoridades americanas.

A maioria dos passageiros não está sendo enviada de volta pelo processo formal de deportação. Eles estão sendo "expulsos" dos Estados Unidos sob uma disposição de emergência do código de saúde pública dos EUA conhecido como Título 42. 

Um juiz federal ordenou ao governo Biden na semana passada que parasse de usar essa disposição legal para devolver grupos familiares até o final de setembro. O governo Biden apelou da decisão.

Dos cerca de 11.000 migrantes que permaneceram no acampamento Del Rio, cerca de 8.000 faziam parte de grupos familiares, de acordo com um agente norte-americano estacionado no local.

Mayorkas disse que a administração enviou 600 agentes adicionais dos EUA e pessoal de outras áreas para Del Rio para aumentar o atendimento e a segurança, permitindo às autoridades aumentar o número de migrantes que estão transferindo para outros setores da Patrulha de Fronteira para processamento.

Caravanas de ônibus eram vistas na segunda-feira fazendo fila no acampamento, de acordo com duas pessoas no local que não foram autorizadas a falar com repórteres.

Enquanto a Casa Branca sofria críticas intensas de membros do partido do presidente sobre o tratamento dispensado aos migrantes, o governo Biden anunciou que aumentaria o limite de admissão de refugiados para o próximo ano fiscal para 125.000.

O anúncio ocorre no momento em que os Estados Unidos planejam reassentar dezenas de milhares de desabrigados do Afeganistão, a maioria dos quais chegou com o frágil status legal de "liberdade condicional humanitária". O governo também está expandindo programas de reassentamento para dissidentes da América Central e de Mianmar.

O número de 125.000 é há muito tempo o número pretendido para o que o governo Biden estabeleceu para o ano fiscal de 2022, que começa em 1º de outubro.

A Casa Branca irritou os defensores dos refugiados e ativistas da imigração no início deste ano, quando Biden hesitou em aumentar as admissões de refugiados, que continuam em ritmo de seus níveis mais baixos já registrados.

Em maio, Biden aumentou o limite deste ano para 62.500, a partir do recorde de 15.000 estabelecido pelo governo Trump, mas os últimos números mostram que apenas 7.637 refugiados chegaram nos últimos 11 meses. As autoridades de Biden culparam a pandemia por paralisar os serviços consulares e o processamento de refugiados no exterior.

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