Governo chinês estima entre 3 e 5 mil os mortos por terremoto

Tremor de 7,8 pontos na escala Richter foi sentido até em países vizinhos e pode ter deixado 10 mil feridos

Claudia Trevisan, de O Estado de S. Paulo, e Efe,

12 de maio de 2008 | 10h06

O centro da China foi atingido nesta segunda-feira, 12, por um forte terremoto de 7,8 pontos na escala Richter, que foi sentido em várias cidades e em países vizinhos, como Tailândia e Vietnã. O terremoto provocou o desabamento de uma escola na província de Sichuan e 900 estudantes foram soterrados. O governo da província de Sichuan estimou que o fenômeno já causou entre 3 mil e 5 mil mortes e 10 mil feridos, segundo informou a agência estatal Xinhua e fontes provinciais. Confirmados oficialmente até o momento, entretanto, há 107 mortos, segundo a agência de notícias Nova China.   Veja também: Premiê chinês pede 'calma, confiança, coragem e organização'   Na cidade de Chongqing, ao sul de Sichuan, cinco crianças morreram e outras 100 ficaram feridas com o desabamento de outra escola.   O terremoto começou às 14h28, horário local (3h28 de Brasília). Sete minutos depois, um novo tremor de menor intensidade -3,9 pontos na escala Richter - foi registrado em Pequim. Várias cidades da região centro-leste do país foram atingidas por terremotos.   Em todas elas, milhares de moradores e empregados de empresas deixaram os edifícios onde estavam e foram para as ruas, com medo de que os tremores se repetissem. Em Xangai, o mais alto edifício da cidade, a Jin Mao Tower, de 88 andares, foi evacuado.   O epicentro do tremor foi o distrito de Wenchuan, que tem 112 mil habitantes e fica 146 quilômetros ao noroeste de Chengdu, capital da província central de Sichuan. Mas o impacto foi sentido a centenas de quilômetros de distância. Só em Beichuan, distrito a 50 quilômetros do epicentro, calcula-se que cerca de 3 mil pessoas morreram. O primeiro-ministro chinês, Wen Jiabao, viajou para Sichuan para coordenar as operações de resgate e socorro das vítimas.   Operações de resgate   A Cruz Vermelha da China enviou 557 tendas de campanha e 2.500 cobertores a Wenchuan. Além do material de salvamento, enviado da capital provincial Chengdu e avaliado em US$ 113 mil, segundo a agência oficial Xinhua, 5.000 efetivos do Exército de Libertação Popular chinês foram enviados ao local, que se unem aos 2.900 soldados já em Sichuan.   Além disso, a Cruz Vermelha enviou uma equipe de resgate para que avalie a situação nas zonas atingidas e coordene a evacuação das vítimas para zonas mais seguras, diante do temor de possíveis réplicas.   Dois helicópteros da Força Aérea chinesa foram ao cenário da catástrofe para ajudar nos trabalhos de salvamento, para os quais o presidente da China, Hu Jintao, pediu "todo o esforço possível".   Texto atualizado às 11h31

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