Gutiérrez é eleito presidente do Equador

O ex-coronel golpista Lucio Gutiérrez vence o segundo turno das eleições presidenciais deste domingo, derrotando o magnata Alvaro Noboa. Gutiérrez ganhou em 18 das 22 províncias equatorianas. Segundo informes do Tribunal Supremo Eleitoral, apuradas 96,32% das urnas ele teve 54,34% dos votos. Com esses resultados, o ex-líder golpista, que se intitula um lutador contra a corrupção e defensor dos indígenas, derrotou um bilionário empresário do setor bananeiro que convive com o círculo de milionários e poderosos dos EUA. A contagem foi divulgada pelo Tribunal Supremo Eleitoralatravés de uma rede de televisão. Centenas de seguidores de Gutiérrez saíram às ruas deQuito para celebrar o que já consideravam como um triunfogarantido. As cadeias de rádio e televisão comentavam quedificilmente Gutiérrez poderia perder o primeiro lugar. Esta é a quarta eleição presidencial no país num período dedez anos, durante os quais a turbulência política impediu quedois dos governantes completassem seus mandatos. Ao soarem os sinos das igrejas da capital, Quito, e deoutras cidades equatorianas às 7h00 da manhã (hora local),abriram-se as seções eleitorais em todo o país em que 8,1milhões de seus 12 milhões de habitantes estão habilitados avotar. Na cidade andina de Riobamba, no entanto, a eleição foisuspensa até o próximo domingo devido à explosão esta semana deequipamentos militares em um quartel desta cidade a 160 km aosul de Quito, que deixou grande número de mortos e feridos evultosos danos materiais. No primeiro turno eleitoral, realizado em outubro,Gutiérrez obteve 20,4% dos votos e Noboa, 17,3%; mas, comonenhum dos candidatos alcançou a maioria, realizou-se hoje asegunda rodada. Ao comparecer hoje às urnas, Gutiérrez denunciou queNoboa havia "comprado a consciência" das autoridadeseleitorais e pediu que as Forças Armadas, a polícia e osobservadores internacionais impeçam uma possível fraude. Noboa, por sua vez, descartou a possibilidade de fraude eassegurou que os dados de duas empresas de pesquisas, cujo nomenão revelou, mostraram que ele seria o vencedor do pleito. Fezesta declaração em meio à jornada eleitoral, seis horas antes dea votação se encerrar. Gutiérrez manteve-se como favorito nos levantamentospré-eleitorais para o segundo turno com uma vantagem de 56% dasintenções de voto sobre os 20% de Noboa, mas as últimassondagens revelaram que a diferença se reduzira. Um delas,inclusive, apontou um "empate técnico", com 38,9% paraGutiérrez e 38,1% para Noboa. O ex-militar, que se define como de centro-esquerda, foiapresentado por seu partido, Sociedade Patriótica 21 de Janeiro,que ele fundou com esse nome por liderar nessa data uma rebeliãode indígenas e militares que derrubou o presidente Jamil Mahuadem janeiro de 2000. Noboa foi apresentado pelo Partido RenovadorInstitucional Ação Nacional (PRIAN), que fundou após ter perdidoem 1998, por estreita margem, para Mahuad no segundo turno.

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