Hanna causa enchentes e mortes em cidade do Haiti

Chuvas fortes decorrentesda tempestade tropical Hanna provocaram enchentes e mataram aomenos 10 pessoas na cidade haitiana de Gonaives, onde milharesde pessoas morreram quatro anos atrás em uma situaçãosemelhante, afirmaram autoridades do país nesta terça-feira. "A cidade está alagada e há partes dela onde a água chega a2 metros de altura", afirmou Alta Jean-Baptiste, diretora daagência de proteção civil haitiana. "Um grande número depessoas subiu no telhado de suas casas desde a noite passada afim de escapar das enchentes." O chefe de polícia de Gonaives, Ernst Dorfeuille, disse àReuters por telefone que "10 corpos foram vistos pela polícia,mas que o total de óbitos deve ser muito maior." Testemunhas presentes em Gonaives, uma cidade portuária donorte haitiano, disseram que as estradas da regiãoencontravam-se totalmente bloqueadas. O Haiti, o país mais pobres das Américas, mostra-sealtamente vulnerável a enchentes-relâmpago porque a maior partede suas encostas de morro perdeu a cobertura vegetal, consumidapor pessoas ávidas por encontrar lenha para cozinhar. Os deslizamentos de terra e as enchentes provocados pelatempestade Jeanne, em 2004, mataram cerca de 3.000 pessoas emGonaives. As enchentes de primavera ocorridas meses antes,naquele mesmo ano, fizeram outras 2.000 vítimas fatais entre oshaitianos perto da fronteira com a República Dominicana. A passagem, na semana passada, do furacão Gustav, matou aomenos 76 pessoas no Haiti. Em agosto, a tempestade tropical Fayvitimou mais de 50 haitianos, a maior parte deles quando umônibus lotado foi carregado pelas águas quanto tentou cruzar umrio cujo nível havia subido. O ministro do Interior do Haiti, Paul Antoine Bien-Aime,encontrava-se a caminho de Gonaives a fim de supervisionar asoperações de resgate, disse Jean-Baptiste. "O hospital de Gonaives está totalmente alagado", afirmou."Agora, vamos retirar os pacientes dali. Mas por enquanto vamoslevá-los até um local mais alto, dentro do hospital mesmo.Eles, porém, não podem ficar ali." Segundo Jean-Baptiste, o governo haitiano havia solicitadoàs forças de paz da Organização das Nações Unidas (ONU)presentes no país -- lideradas pelo Brasil -- que organizassemum vôo até Gonaives a fim de levar para lá bombeiros capazes derealizar operações de busca e resgate. Na terça-feira, a tempestade tropical Hanna encontrava-se auma certa distância do Haiti, sobre o sul das Bahamas. Mas,como se trata de uma grande e violenta tempestade, as forteschuvas verificadas no país caribenho resultavam do Hanna,disseram meteorologistas haitianos.

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