Hillary tenta segurar liderança para prévias de Ohio

A uma semana das prévias decisivasno Estado de Ohio, a pré-candidata democrata Hillary Clintonluta para manter sua liderança naquela disputa enquanto seuadversário, Barack Obama, esforça-se para minar a base de apoiodela, especialmente entre os eleitores da classe trabalhadora. "Eles estão realmente se digladiando com afinco", disse oprofessor de ciências políticas Paul Beck, da UniversidadeEstadual Ohio. A batalha trava-se por meio de uma enxurrada de cartas,anúncios de TV e eventos de campanha que atraem dezenas demilhares de pessoas de todas as partes desse Estado doMeio-Oeste, conhecido por seus setores manufatureiro ecarvoeiro. Hillary afirmou que o resultado das prévias em Ohio e noTexas, que também realiza sua votação no dia 4 de março, serádecisivo para o futuro de sua campanha, em meio à qual tentaconquistar a vaga do Partido Democrata para as eleiçõespresidenciais norte-americanas, em novembro. O senador John McCain já quase assegurou a vaga comocandidato do Partido Republicano na disputa nacional. "Se ela perder uma prévia ou a outra, será muito difícilpara ela conquistar a vaga", disse Beck. Hillary e Obama encontram-se na terça-feira à noite, emCleveland, para o último debate antes das primárias em Ohio, doqual sairá 141 delegados para a convenção democrata. O Texaselegerá 228 delegados. O ex-presidente Bill Clinton venceu em Ohio tanto em 1992quanto em 1996, e as promessas da mulher dele sobre criar novosempregos e prover assistência médica universal conquistaramapoio entre as famílias operárias atingidas por uma diminuiçãona oferta de postos de trabalho. Tendo perdido 235 mil vagas desde 2000, a taxa dedesemprego do Estado, de 6 por cento, está entre as mais altasdos EUA. Mas a penetração de Hillary entre as classes trabalhadorassofreu um abalo na semana passada, quando o sindicato IrmandadeInternacional dos Caminhoneiros, com 1,4 milhão de membros,anunciou seu apoio a Obama, que também promete criar empregos emelhorar o sistema público de saúde. Outras duas organizações trabalhistas, com um total de 3,2milhões de membros, tomaram depois a mesma decisão. O comitê de campanha aproveitou o momento dos anúncios paracriticar Hillary, acusando-a de ser favorável a políticascomerciais que, aos olhos dos trabalhadores, eliminaram vagasde emprego. Os assessores da ex-primeira-dama responderam que Obamadistorce os fatos e acusaram o adversário de valer-se de falhasnas leis de custeio de campanha para aumentar suas verbas. No entanto, a liderança dela em Ohio, de 21 pontospercentuais na metade do mês, caiu para nove pontos agora,segundo uma pesquisa da Universidade Qunnipiac divulgada nasegunda-feira. MUDANÇA DE ATMOSFERA Os sinais de que a atmosfera está mudando, somados àsúltimas dez derrotas consecutivas sofridas por Hillary nasprimárias do Partido Democrata, fazem com que os aliados dapré-candidata apostem todas as suas fichas nos próximos doisembates. "Literalmente, vamos nos esforçar o máximo que podemos napróxima semana", afirmou Isaac Baker, porta-voz da campanha deHillary a respeito de Ohio. "Essa é uma corrida muitocompetitiva." A pré-candidata colocou no ar três anúncios de TV nestasemana e tem pedido a milhares de voluntários que saiam às ruaspara fazer campanha de porta em porta. Os aliados de Hillary também incentivam seus simpatizantesa votarem antes do 4 de março a fim de diminuir as chances demudarem de idéia, optando por Obama. O pré-candidato, se vencerem novembro, se tornará o primeiro presidente negro dos EUA. (Tradução Redação São Paulo, 5511 5644-7745)

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