Howard conquista nas urnas quarto mandato na Austrália

O coalizão do primeiro-ministro daAustrália, o conservador John Howard, ganhou neste sábado aseleições no país, com larga vantagem sobre a oposiçãotrabalhista de Marl Latham. Será a quarta vez seguida que Howardassume a chefia do governo. Ele está no cargo desde 1996. Sorrindo, o primeiro-ministro, 65 anos, disse estar honradocom a vitória. "A primeira coisa que digo aos australianos aoaceitar o encargo de liderar a nação pelos próximos anos é quevou me dedicar a serviço da população". A Austrália comandada por Howard foi um dos primeiros a mandartropas ao Iraque. Com a vitória do premier conservador, astropas australianas permanecerão no país árabe. "Eu quero congratular meu bom amigo, primeiro-ministro JohnHowad, que conquistou uma grande vitória", disse o presidentedos Estados Unidos, George W. Bush, durante comício no estado americano deMissouri. Com cerca de 70% dos votos apurados, a coalizão conservadorada Howard estava com 52,4% deles, contra 47.6% do trabalhistaLatham, que reconheceu a derrota.

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