Incêndios arrasam mais de 400 mil hectares na Austrália

O primeiro-ministro australiano, John Howard, visitou nesta quarta-feira os bombeiros que trabalham no estado de Vitória, onde os incêndios florestais arrasaram esta semana mais de 400 mil hectares, informou a rádio ABC.Howard avisou aos bombeiros e aos moradores da região que o verão será "muito longo", após destacar que este ano os incêndios começaram mais cedo.O governo federal costuma cobrir 50% dos prejuízos causados por desastres naturais. Mas em circunstâncias especiais, como a atual, o primeiro-ministro admitiu elevar a cobertura para 75%.Howard, que também visitará o estado de Tasmânia, muito afetado pelos incêndios, acrescentou que pretende enviar mais reforços a Vitória, onde mais de 3 mil bombeiros e soldados tentam controlar os incêndios.Além disso, outro incêndio avança pela região de Gippsland, deixando a cidade de Melbourne coberta por uma espessa nuvem de fumaça.

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