Início tranqüilo da cobrança de pedágio em Londres

Nesta segunda-feira, dezenas de milhares de motoristas pagaram 5 libras (aproximadamente R$ 30,00) para circular na região central de Londres. A entrada em vigor do projeto para aliviar o trânsito paralisante da capital trouxe menos problemas do que o esperado.Houve reclamações e pequenas manifestações nos arredores de Londres, mas o trânsito foi mais leve do que o normal e não pareceu haver congestionamento no entorno das áreas restritas, como esperavam os opositores do plano de cobrança de pedágio do prefeito Ken Livingstone.Grupos de motoristas e a prefeitura disseram que poucos motoristas formaram filas no contorno da área de cobrança de pedágio para evitar a tarifa.Um feriado escolar que começou na segunda-feira foi parcialmente responsável pelo trânsito mais leve, mas parece ter havido menos carros em circulação do que em outros feriados escolares.O Metrô de Londres disse não ter registrado nenhum aumento perceptível no número de passageiros. O órgão que administra o sistema de ônibus vêm intensificando o serviço nos últimos seis meses, mas também não informou nenhum pico na segunda-feira.Muitos temem que esse pedágio venha intensificar a pressão sobre o já sobrecarregado sistema de transporte público da cidade.Os motoristas de carros particulares podem pagar a taxa diária em postos do correio, lojas, supermercados, ou por telefone, Internet ou até enviando uma mensagem de texto via telefone celular.Uma rede de 800 câmeras conectadas a um banco de computadores monitora a região no período das 7h00 às 18h30, fotografando as placas dos automóveis nos dias de semana. Os computadores comparam a placa do veículo com um banco nacional de dados. Os motoristas que circularam na região central da cidade e deixaram de pagar a taxa até o final do dia são multados em 40 libras (aproximadamente R$ 235,00), multa essa que se eleva para 80 libras (aproximadamente R$ 468,00) depois de duas semanas de não pagamento, e após 28 dias sem pagamento, a multa sobe para 120 libras (aproximadamente R$ 720,00).Táxis, pessoas deficientes, serviços de emergência como ambulâncias, bicicletas motorizadas e veículos acionados a combustíveis alternativos são isentos do pedágio. Os moradores da região central têm um desconto de 90% do valor do pedágio.

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