Inundação provoca prejuízos bilionários em Iowa

O transbordamentode rios em Iowa e outros Estados do Meio-Oeste dos EUA provocoua desocupação de várias áreas e afetou a economia da região nasexta-feira. A previsão de mais chuvas e a fragilidade dasbarragens causam temores de que o pior ainda esteja por vir. Um hospital da cidade de Cedar Rapids foi inundado e tevede remover os pacientes depois que o rompimento de um dique norio Cedar transformou o centro da cidade num lago raso. Esta enchente, a pior no Meio-Oeste nos últimos 15 anos,obrigou milhares a deixarem suas casas. "Não sei qual foi oprejuízo," disse Latrina Walker, encolhida num albergue comquatro filhos. Cerca de cem quarteirões foram tomados pela água em CedarRapids, segunda maior cidade de Iowa, com 200 mil habitantes.Equipes de resgate passaram recolhendo pessoas ilhadas, que nãoconseguiram ou não quiseram seguir os conselhos para fugir. Em Des Moines, a prefeitura orientou os moradores adeixarem o entorno do rio homônimo. "Achamos que os níveis estarão na altura da barragem ou bemperto dela," disse o prefeito Frank Cownie. "Estamostrabalhando como loucos para proteger nosso patrimônio." O governador Chet Culver estimou os prejuízos em bilhões dedólares. Muitas pontes em nove rios foram destruídas ouabaladas. O governador disse ter visto "devastação" naslavouras do Estado, maior produtor de milho e soja dos EUA, eonde há destaque também para a suinocultura e a pecuária. (Reportagem de Kay Henderson em Des Moines)

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