Investigação sobre explosão do Columbia desmoraliza a Nasa

A comissão que investiga a explosão doônibus espacial Columbia, em 1º de fevereiro, apurou que a Nasaobrigou funcionários encarregados de conferir se as naves eramseguras a comprarem suas próprias ferramentas e os impediu derealizarem verificações in loco. A revelação coincide com oanúncio de que os sete astronautas do Columbia viveram por quaseum minuto depois da última comunicação com o centro de controleda missão, bem depois dos sinais de que a nave estava em sériasdificuldades. O brigadeiro Duane Deal, um dos 13 membros da comissão, disseque o relatório sobre o acidente, cuja divulgação está previstapara agosto, vai "bater pesado" no setor da Nasa responsávelpela manutenção dos ônibus espaciais. Deal disse ter obtido asinformações de 72 funcionários da agência e de empresassubcontratadas. Segundo ele, as investigações indicam quegerentes da Nasa "talvez não tivessem noção da realidade de vôosespaciais tripulados" no tocante a manutenção. Questões burocráticas eram outro entrave. "Os inspetoresdeveriam trabalhar com uma lente de aumento capaz de ampliar emnove vezes o tamanho dos objetos, mas só tinham uma que ampliavaem três vezes. Como estava demorando meses para conseguir alente correta, eles tiveram de comprá-la." O porta-voz da Nasa Mike Rein recusou-se a responderdiretamente às afirmações de Deal, mas disse que a agência estárevendo diversos tipos de procedimento depois do acidente."Estamos trabalhando duro e a área de segurança é especialmenteimportante." Investigadores da Nasa estão examinando dados de um sistemade registro do sensor de bordo que continuou a funcionar bemdepois que a Columbia explodiu. As gravações indicam que acápsula dos astronautas sofreu fortes solavancos e a tripulaçãoviu leituras do sensor que alertavam para danos sérios. "A cápsula é muito resistente, é a última parte a sedesintegrar, exatamente como aconteceu com a Challenger", disseum investigador, referindo-se à explosão de outro ônibus, em1986. "Ela permaneceu inteira durante um bom tempo." A Nasa temsido discreta a respeito dessas informações e garantiu que nãovai revelar o que considera detalhes mórbidos.

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