Irã diz ter expandido seu programa de enriquecimento de urânio

O Irã está processando mais de 5.000centrífugas para o enriquecimento de urânio, afirmou nestesábado o presidente do país, sugerindo uma contínua expansão doprograma nuclear que o Ocidente suspeita ser direcionado para aconstrução de bombas atômicas. "Atualmente, nós temos mais de 5.000 centrífugas ativas",disse o presidente Mahmoud Ahmadinejad à televisão estatal. A Agência Internacional de Energia Atômica, órgão daOrganização das Nações Unidas que vistoria as atividadesnucleares mundiais, afirmou em maio que Teerã tinha 3.500centrífugas de enriquecimento de urânio funcionando nasinstalações de Natanz, no centro do país. O Conselho de Segurança da ONU impôs três tipos de sançõesao Irã pelo fato de o país ter se recusado a interromper oenriquecimento de urânio, que pode ser usado para fins civis emilitares. A República Islâmica, quarta maior produtora de petróleo domundo, alega que suas atividades nucleares têm como objetivosomente gerar eletricidade. Dessa forma, o país poderia vendermais petróleo. O Irã e seis potências mundiais, representadas pelocomissário de Relações Exteriores da União Européia, JavierSolana, reuniram-se em Genebra em 19 de julho para discutir asambições nucleares do país. Após isso, autoridades do Ocidente disseram que o Irã tinhaduas semanas para responder a uma oferta e interromper medidaspara mais sanções da ONU se o país paralisasse a expansão desuas atividades nucleares. A Rússia, que estava entre as seisnações, disse que se opunha a prazos artificiais. Autoridades iranianas até agora descartaram interromper oenriquecimento para a continuação de conversas preliminares oususpender seu programa para iniciar negociações formais sobreum pacote econômico e outros incentivos. (Por Zahra Hosseinian)

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