Israel diz que desta vez responderá a ataque do Iraque

Israel responderá se o Iraqueatacar o Estado judeu durante uma operação militar americana,disse nesta quinta-feira um assessor do primeiro-ministro ArielSharon. A declaração foi feita pelo assessor Dore Gold depois deo comandante da Força Aérea, tenente-general Dan Halutz, dizerna quarta-feira que Israel responderia a um ataque. "Israel tem a capacidade e talvez inclusive a liberdadede ação para fazer o necessário em defesa de sua população nocaso de o Iraque decidir estender sua guerra contra a comunidadeinternacional a Israel", disse Gold à Associated Press. Em comentários transmitidos ontem pela televisão, Halutzhavia indicado que ninguém em Israel sabe quando o presidenteamericano, George W. Bush, ordenará a ofensiva com a qualameaçou o regime de Saddam Hussein, mas disse que ela poderáocorrer entre o fim deste ano e meados de 2003. Em 1991, o Iraque disparou 39 mísseis Scud con ojivasconvencionais contra cidades israelenses, causando muitos danosmas poucas mortes. Os EUA pediram a Israel que não respondesseaos ataques alegando que isso fraturaria a coalizão militar deque participavam vários países árabes. Desta vez, Israel não está limitado, porque não há umacoalizão semelhante, disse Gold. As nações árabes que apoiaramos EUA em 1991 se opõem atualmente a qualquer ataque americanocontra o Iraque. O ministro da Defesa israelense, Binyamin Ben-Eliezer,já declarou em várias ocasiões que Israel devolveria qualquerataque. Halutz não disse como Israel responderia, masfuncionários israelenses sugeriram que, diante de um ataqueconvencional, seriam lançados bombardeios e ataques terrestresde forças aerotransportadas. Em caso de o Iraque atacar com armas químicas oubiológicas, disse nesta quinta-feira um importante jornalistaisraelense, Israel poderia responder com um ataque nuclear, e oIraque deixaria de existir como Estado.

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