Israel manterá tropas em territórios palestinos

O primeiro-ministro de Israel, ArielSharon, voltou a desafiar hoje os EUA, principal aliado deseu país, e pela terceira vez recusou-se a atender ao pedido dogoverno americano de que retire suas tropas de seis cidadesautônomas palestinas, invadidas semana passada. É a maiorincursão de Israel nessa região da Cisjordânia desde a criaçãoda Autoridade Palestina (AP), em 1994. O presidente George W. Bush fez a solicitação pessoalmentehoje ao chanceler israelense, Shimon Peres, durante sua visita aWashington e, segundo porta-vozes da Casa Branca, prometeu que opaís manterá uma "firme pressão" para que o presidente da AP,Yasser Arafat, "faça 100% de esforço para deter a violência". Peres disse à imprensa que Bush pediu a retirada das tropas e"sugeriu que a continuação da violência palestino-israelensetorna mais difícil para ele manter a coalizão antiterrorismo".No entanto, o chanceler afirmou que Israel só removerá suasforças das áreas autônomas depois que a AP prender osresposáveis pela morte do ministro do Turismo, Rehavan Zeevi,morto por membros da Frente Popular para a Liberação daPalestina (FPLP), num ataque a tiros em Jerusalém, naquarta-feira passada. Comunicado emitido na segunda-feira pelo Departamento deEstado dos EUA diz que as forças israelenses "deveriam serretiradas imediatamente de todas as áreas sob controle palestinoe nenhuma incursão do tipo deveria ser mais feita". O textotambém exortava a AP a fazer tudo que estiver a seu alcance para"frear a violência e o terror". Após reunir-se hoje com o secretário de Estado americano,Colin Powell, Peres declarou que o termo "imediato" não é tãoduro como a imprensa vem reportando. Diários americanos eisraelenses vêm publicando artigos destacando a crescente crisenas relações entre EUA e Israel. Ao enviar as tropas para Belém, Tulkarem, Jenin, Ramallah,Qalqyliya e Nablus, na Cisjordânia, um dia depois do assassinatode Zeevi, Sharon afirmou que só as removerá de lá depois queArafat determinar a prisão e entrega à Israel dos responsáveispela morte de Zeevi. Peres aparentemente amenizou hoje aexigência israelense, pois, ao contrário de Sharon, disse queIsrael quer que a AP "prenda os culpados". Na semana passada,após receber o ultimato de Sharon, Arafat deixou claro que nãoentregaria aos israelenses nenhum cidadão palestino, uma vez queos acordos de paz de Oslo, pelos quais a AP foi criada, nãoprevêem a extradição. Clérigos cristãos encabeçaram hoje uma manifestação de 6 milpessoas em Belém, pedindo paz. A cidade é um dos principaispontos de confronto nos últimos dias e mais de dez tanquesisraelenses ocupam suas ruas e a Praça da Manjedoura. Desde o início das incursões, foram mortos 31 palestinos e 1israelense. Hoje, morreram três palestinos em distintosenfrentamentos. O grupo radical Hamas prometeu vingar a morte deum de seus líderes - Ayman Halaweh - num atentado armado porIsrael na terça-feira. Os israelenses o acusavam de fabricarbombasLeia o especial

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