Já são pelo menos 85 os mortos em Rhode Island

Pelo menos 85 pessoas morreram e mais de 160 ficaram feridas num incêndio que atingiu, na noite de quinta-feira, uma boate de West Warwick, no Estado norte-americano de Rhode Island. Um efeito pirotécnico na apresentação da banda de rock Great White causou o incêndio.O chefe do Corpo de Bombeiros da cidade, Charles Hall, disse que, quando o fogo começou, cerca de 250 pessoas estavam na boate The Station para assistir à apresentação da banda.O incêndio em Rhode Island ocorreu quatro dias depois de 21 pessoas terem morrido pisoteadas em um tumulto ocorrido em uma boate de Chicago.O gerente da cidade de West Warwick, Wolfang Bauer, afirmou temer que o número de mortos aumente ainda mais, uma vez que dezenas de feridos estão em estado grave.Segundo testemunhas, o incêndio começou por volta das 23h locais da quinta-feira (meia-noite em Brasília) na abertura do show, em que fogos de artifício eram usados.O chefe do Corpo de Bombeiros disse que o local não tinha autorização para usar fogos de artifício. Na boate, não havia ?sprinklers?, nem mangueiras de incêndio. Como o clube era pequeno, a legislação local dispensava a instalação desses equipamentos.A boate passou por uma vistoria dos bombeiros em 31 de dezembro de 2002 e todas as três saídas de emergência do local estavam funcionando, afirmou Hall.O vocalista do Great White, Jack Russell, declarou que o fogo começou no início do show. "Ele apareceu nos primeiros dois minutos da primeira música", disse.Segundo a advogada do clube, Kathleen Hagerty, os fogos foram usados sem autorização dos donos do local. Pessoas que trabalham com o Great White, no entanto, informaram que agentes da banda sempre pedem autorização antes de utilizarem os fogos.Um cinegrafista amador registrou o momento em que a banda iniciava o show com uma queima de fogos de artifício. A imagem mostrou dois pontos em chamas na decoração que servia de cenário, enquanto o grupo ainda tocava. Segundos depois, o fogo já tinha se alastrado, inicialmente por todo o palco e, depois, por todo o clube. Em aproximadamente três minutos, todo o local estava em chamas.Russell afirmou ter tentado apagar o fogo com sua garrafa de água, mas acabou sendo arrastado para fora quando as luzes se apagaram.Segundo o cantor, Ty Longley, um guitarrista do grupo formado por cinco integrantes, não havia saído da boate com os outros e, ontem, continuava desaparecido.O Great White, formado no começo dos anos 80, chegou a ser indicado para o Prêmio Grammy pela música Once Bitten, Twice Shy.Segundo o Corpo de Bombeiros, as vítimas do incêndio morreram queimadas ou em conseqüência da inalação de fumaça. Hall disse que muitas pessoas foram pisoteadas e que as autoridades tentavam descobrir por que a boate queimou tão rapidamente.

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