AP Photo/Seth Wenig
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Jovem suspeito de planejar atentado na Times Square é preso

Americano Ashiquil Alam, de 22 anos, estava na mira das autoridades desde agosto de 2018, quando começou a conversar com um agente à paesana da Polícia Federal dos EUA, que se passou por um comerciante de armas

Redação, O Estado de S.Paulo

07 de junho de 2019 | 16h48

NOVA YORK - Autoridades americanas informaram nesta sexta-feira, 7, que um homem foi preso na última quinta por planejar um ataque terrorista com armas e granadas na Times Square, um dos principais pontos turísticos da cidade de Nova York, nos Estados Unidos.

O americano Ashiquil Alam, de 22 anos, estava na mira das autoridades desde agosto de 2018, quando começou a conversar com um agente à paisana da Polícia Federal dos EUA, que se passou por um comerciante de armas.

"Como aponta a acusação, Ashiqul Alam comprou armas ilegais como parte de seu plano para matar policiais e civis em um ataque terrorista na Times Square", disse Richard Donaghue, procurador do Distrito Leste de Nova York, em um comunicado. 

"O que eu não sabia era que estava comprando armas de agentes do governo, que monitoravam seus planos" desde agosto de 2018, acrescentou.

O Ministério Público do Distrito Leste disse que Alam, morador do bairro de Jackson Heights, no Queens, e que possui residência e permissão de trabalho nos Estados Unidos, disse que queria lançar uma granada na Times Square porque poderia "abater pelo menos oito pessoas". 

"Alam discutiu sobre armas, coletes suicidas, granadas de mão e vigiou alvos com multidões em Nova York, como Times Square", disse o chefe de polícia de Nova York, James O'Neill.

Em janeiro, Alam, que agia sozinho, fez várias visitas de reconhecimento à TimesSquare, filmou um vídeo com seu smartphone e considerou várias maneiras de realizar o ataque, segundo a acusação.

Alam fez mais do que simplesmente falar sobre um ataque ou desejar um ataque, e começou a concretizar suas ideias ao comprar as duas armas Glock G19 oferecidas pelo agente à paisana (que também lhe ofereceu apagar os números de série), ressaltou.

A Times Square, principal ponto turístico de Nova York, é regularmente alvo de ataques ou de tentativas de atentados. / AP e AFP

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