Jovens nigerianos explodem oleoduto e interrompem produção

Jovens armados explodiram um oleodutooperado pela empresa norte-americana Chevron, informou um grupomilitante neste sábado, reduzindo ainda mais a produção dooitavo maior exportador mundial de petróleo. O Movimento pela Emancipação do Delta do Níger (Mend, nasigla em inglês) disse que foi contatado por jovens quereivindicaram a responsabilidade pelo ataque de quinta-feiracontra o oleoduto Abiteye-Olero. Os militantes elogiaram o ato. As Forças Armadas disseram que o ataque obstrui a produçãode cerca de 120 mil barris de petróleo bruto por dia. "O fato de a produção ter parado mostra que os danos foramgraves", disse o brigadeiro-general Wuyep Rintip, chefe doForça Tarefa do governo no Delta. Um porta-voz da Chevron confirmou que um de seus oleodutosestava danificado, mas não informou quanto o ataque afetou aprodução de petróleo. Uma onda de ataques no país da África Ocidental cortou aprodução em um quinto desde o começo de 2006, alimentando aalta recorde do preço do petróleo em todo o mundo. O incidente de quinta-feira ocorreu horas depois de outroataque militante contra a principal plataforma de petróleo daRoyal Dutch Shell, cortando a produção da Nigéria em dez porcento. A crise de violência levou o presidente nigeriano, UmaruYar'Adua, a ordenar as Forças Armadas do país a reforçaram asegurança no Delta do Níger nesta sexta-feira. O Mend, que reivindicou a responsabilidade pelo ataque nooleoduto Bonga, da Shell, disse que a ordem de segurança dopresidente era "conversa fiada", mas afirmou que o grupo estáem pé de guerra. "O Mend parabeniza os jovens patriotas que estão agorautilizando explosivos mais poderosos e novas técnicas paradestruir mais oleodutos no estado do Delta", disse o grupo emum email para a Reuters. TENSÃO NA COMUNIDADE Uma fonte das forças de segurança disse à Reuters que ooleoduto está localizado em Abiteye, localidade em que membrosda comunidade já atacaram oleodutos no passado. Em junho de2007, jovens armados atacaram uma usina de petróleo na área,forçando a empresa a encerrar a produção de cerca de 42 milbarris de petróleo por dia. A violência no Delta do Níger é causada por uma série defatores complexos, incluindo pobreza, falta de serviçosbásicos, corrupção no governo e nas forças de segurança,ressentimento com as companhias de petróleo estrangeiras erivalidades políticas. Yar'Adua assumiu o poder há cerca de um ano, prometendotrazer mais segurança à região do delta, mas o processo de pazestá estagnado. O governo nigeriano realizará uma conferência de paz noDelta do Níger no mês que vem. Mas o Mend e outro gruporebelde, o conselho da Juventude de Ijaw, disseram que nãocomparecerão porque perderam a fé no processo de paz dogoverno. (Reportagem adicional de Nick Tattersall)

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