Hannah McKay / Reuters
Hannah McKay / Reuters

Justiça britânica inicia julgamento de acusados pela morte de 39 migrantes em caminhão

Dois dos principais suspeitos se declararam culpados, enquanto quatro alegam inocência; mérito deve começar a ser julgado na quarta-feira

Sylvain Peuchmaurd, AFP, O Estado de S.Paulo

05 de outubro de 2020 | 11h35

LONDRES - O julgamento de quatro britânicos pela morte de 39 migrantes vietnamitas, cujos corpos foram encontrados dentro de caminhão frigorífico no sudoeste da Inglaterra, começou nesta segunda-feira, 5, em Londres. O caso aconteceu em 2019 e, de acordo com as autoridades britânicas, as vítimas morreram por asfixia e hipotermia.

Os dois principais suspeitos, o motorista do caminhão em que os corpos foram encontrados e um norte-irlandês, apontado como o responsável por organizar "o roteiro" de motoristas envolvidos com o tráfico de pessoas, declararam-se culpados. Suas penas serão anunciadas em audiência posterior.

Os outros quatro homens agora em julgamento, todos entre 23 e 43 anos, são acusados de homicídio culposo e/ou auxílio à imigração ilegal. Todos rejeitam as acusações. Este processo está programado para durar seis semanas.

Após a seleção das 22 pessoas, dentre as quais serão escolhidos os membros do júri, a audiência sobre o mérito do caso será realizada na quarta-feira.

Em 23 de outubro de 2019, os corpos de 31 homens e oito mulheres, incluindo dois adolescentes de 15 anos, foram encontrados em um caminhão frigorífico na área industrial de Grays, no leste de Londres. O veículo veio do porto belga de Zeebrugge.

Entre as vítimas, ganhou destaque na mídia internacional Pham Thi Tra My, de 26 anos, que enviou um SMS aos parentes, poucas horas antes de os corpos serem encontrados: "Mãe, pai, amo muito vocês. Estou morrendo, não consigo mais respirar".

Muitas vítimas desse drama vieram de uma região pobre do centro do Vietnã, onde famílias tomam emprestado milhares de dólares para enviar um dos seus para o Reino Unido, por meio de redes clandestinas, na esperança de encontrar um emprego bem remunerado.

Regime de semiescravidão 

A tragédia trouxe à tona os perigos potenciais da imigração ilegal, com traficantes inescrupulosos aproveitando-se da vulnerabilidade dos candidatos. Muitos acabam reduzidos a uma situação de semiescravidão.

Sete pessoas foram condenadas em 15 de setembro no Vietnã por sua participação nesta tragédia.

Um tribunal da província de Ha Tinh proferiu sentenças de dois anos e meio a sete anos e meio de prisão contra quatro vietnamitas, com entre 26 e 36 anos. Eles foram considerados culpados de participar, em diferentes níveis, da "organização do tráfico de migrantes".

Três outros membros do grupo foram condenados a penas de prisão. Também foram abertas investigações na França e na Bélgica, com 13 suspeitos acusados em cada um dos países. Estas pessoas foram detidas no âmbito de uma vasta operação policial internacional, coordenada pelo organismo de cooperação judiciária Eurojust.

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