Leite contaminado mata 3 crianças e afeta milhares na China

A China informou nesta quarta-feira queum terceiro bebê morreu por causa da ingestão de leitecontaminado e que o número de pessoas doentes por causa dabebida disparou. Uma autoridade admitiu que o problema foiocultado da população durante pelo menos um mês. O ministro da Saúde, Chen Zhu, disse a jornalistas que onúmero de crianças contaminadas pela substância melamina,presente nesses lotes de leite em pó, aumentou cinco vezes,atingindo 6.244, sendo 158 com "falência renal aguda". Um inquérito do governo divulgado na terça-feira mostrouque um quinto dos 109 laticínios investigados teriam produzidoleite em pó adulterado com melamina. As autoridades disseramque dois produtores exportaram esse leite para Iêmen,Bangladesh, Myanmar, Gabão e Burundi, e agora estão solicitandoa devolução. No começo da semana, as autoridades disseram que 1.253crianças haviam adoecido e duas haviam morrido desde que omaior produtor chinês de leite em pó, o Sanlu Group, anunciouna semana passada a existência de lotes com melamina, umasubstância usada para burlar os controles de qualidade doleite. O vice-governador da Porvíncia de Hebei disse nestaquarta-feira que autoridades municipais de Shijiazhuang -- ondefica a sede do Sanlu -- acobertaram a contaminação no leite empó durante o mês de agosto, quando Pequim recebia os JogosOlímpicos. Contaminações e defeitos em alimentos e produtos chinesestêm afetado a reputação das indústrias locais nos últimos anos,e este não é o primeiro caso envolvendo a melamina, tambémusada em plásticos, fertilizantes e produtos de limpeza. Em 2007, o governo dos EUA descobriu contaminação pormelamina em ração para animais importada da China. O novo escândalo -- e as suspeitas de acobertamento --podem afetar a confiança de investidores e clientes dasempresas chinesas. O ministro Chen pediu aos hospitais que se empenhem paraevitar mais mortes. "Na medida do possível, minimizem o danoprovocado à saúde dos bebês por causa do leite em pócontaminado", disse ele. A China tem o segundo maior mercado mundial de leite em pó,e a Sanlu tradicionalmente domina o setor. A empresa tem 43 porcento de suas ações em mãos da neozelandesa Fonterra. (Reportagem de Ben Blanchard e Ian Ransom)

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