Mike Segar/Reuters
Mike Segar/Reuters

Luta por pré-candidatura republicana nos EUA se transfere a New Hampshire

Republicanos seguem em disputa após assembleias populares de Iowa

Efe,

09 de janeiro de 2012 | 08h10

CONCORD, NEW HAMPSHIRE, EUA - A batalha pela candidatura presidencial republicana se transfere agora ao pequeno estado de New Hampshire, cujas primárias se transformaram em um de seus principais traços de identidade.

 

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Conhecido como "Estado da Rocha" por suas montanhas e a resistência de seu caráter, New Hampshire constitui a segunda parada dos aspirantes republicanos que seguem em disputa após os caucus (assembleias populares) de Iowa.

Com apenas 1,3 milhão de habitantes e no coração de Nova Inglaterra, onde se instalaram os fundadores do país no século 17, New Hampshire representa o retorno às origens dos Estados Unidos.

É notória a vinculação com a outra margem do Atlântico ao observar os inúmeros povoados batizados com o nome de localidades britânicas como Portsmouth, Manchester e Rochester.

O lema do estado "Live Free or Die" ("Viva livre ou morra, em livre tradução), visível em todas as placas dos carros, faz referência ao fato de ser o primeiro Estado que rompeu com o Reino Unido em 1776 na busca da independência para fazer parte dos 13 primeiros Estados dos EUA.

New Hampshire é um conhecido destino turístico, especialmente pelas formosas paisagens naturais e suas estações de esqui que permanecem abertas durante todo o ano, e conta ainda com 1,3 mil lagos e 64 mil quilômetros de rios, razão pela qual é também conhecida como "A mãe dos rios".

 

Brancos

 

Da mesma forma que Iowa, o perfil da população é majoritariamente branca, com 94%. Negros e hispânicos não representam mais de 1,1% e 2,8%, respectivamente. Pela situação de fronteira com o Canadá, o Estado registra o maior percentual de descendentes franceses e franco-canadenses dos EUA, com 24,8%.

A capital é Concord, com 42 mil habitantes, embora a principal cidade seja Manchester, com 110 mil habitantes, conforme os números do censo de 2010. Entre seus filhos ilustres estão um presidente dos EUA, o democrata Franklin Pierce (1853-1857); o astronauta Alan Shepard, comandante da Apollo 14 e 5ª pessoa em pisar na Lua; e o conhecido escritor de best-sellers Dan Brown.

As primárias de New Hampshire são um dos eventos mais conhecidos e que deram ao Estado fama nacional. Desde 1952, as primárias de New Hampshire são por lei as primeiras do país, depois dos caucus de Iowa. Iowa e New Hampshire disputam a cada primária o título de Estado de origem da corrida presidencial, cuja rivalidade deu lugar a uma maliciosa e popular frase cunhada em 1988 pelo ex-governador do Estado, o republicano John Sununu: "Iowa colhe milho, New Hampshire colhe presidentes".

No entanto, a história não dá a razão ao orgulho de Sununu. Os últimos três presidentes dos EUA (Bill Clinton, George W. Bush e Barack Obama) concluíram em segundo lugar as primárias do pequeno Estado do nordeste do país. Apesar de ser considerado o mais conservador dos Estados da Nova Inglaterra, New Hampshire mantém um espírito aberto e desde 2010 é um dos apenas seis que certifica os casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

É, além disso, um dos Estados com menor pressão fiscal dos EUA, o que faz com que figure na lista dos locais mais propícios para a abertura de negócios. Ao longo do século 20 viu variar notavelmente sua fonte de receita, após o colapso de sua importante industrial têxtil na década de 60. Hoje a economia se baseia nas empresas de alta tecnologia e turismo.

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