Maconha causa mais câncer que cigarro, diz estudo

Fumar um cigarro de maconha equivalea um maço de cigarros de tabaco em termos de risco de câncer depulmão, disseram cientistas da Nova Zelândia, alertando parauma "epidemia" de câncer de pulmão associada à maconha. Estudos já haviam demonstrado que a maconha causa câncer,mas poucos estabeleceram um vínculo forte entre o uso da drogae o real incidência do câncer de pulmão. Em artigo publicado na revista European RespiratoryJournal, os cientistas disseram que a maconha lesa mais as viasaéreas porque sua fumaça contém o dobro de substânciascancerígenas, como os hidrocarbonetos poliaromáticos, emrelação aos cigarros de tabaco. Também a forma de consumo aumenta o risco, já que os"baseados" são normalmente fumados sem um filtro adequado e atéa ponta, o que aumenta a quantidade de fumaça inalada. Ofumante de maconha traga mais longa e profundamente, o quefacilita o depósito das substâncias cancerígenas nas viasaéreas. "Os fumantes de maconha terminam com cinco vezes maismonóxido de carbono na corrente sanguínea [do que ostabagistas]", disse por telefone o coordenador do estudo,Richard Beasley, do Instituto de Pesquisa Médica da NovaZelândia. "Há concentrações mais altas de substâncias cancerígenas nafumaça de maconha. O que nos intriga é que haja tão poucotrabalho feito a respeito da maconha e tanto trabalho sobre otabaco." Os pesquisadores entrevistaram 79 pacientes de câncer depulmão, na tentativa de identificar os principais fatorescontribuintes, como tabagismo, histórico familiar e ocupação.Os pacientes responderam sobre o consumo de álcool e maconha. Neste grupo de alta exposição, o risco de câncer de pulmãocresceu 5,7 vezes para pacientes que fumaram mais de um"baseado" por dia durante dez anos, ou dois "baseados" por diadurante 5 anos -- isso já levando em conta outras variáveis,como o tabagismo. "Embora nosso estudo abranja um grupo relativamentepequeno, mostra claramente que o consumo de maconha por longoprazo aumenta o risco de câncer de pulmão", escreveu Beaseley. "O uso da maconha já pode ser responsável por um em cada 20casos de câncer de pulmão diagnosticados na Nova Zelândia",acrescentou ele. "No futuro próximo, podemos ver uma 'epidemia' de câncer depulmão ligado a esta nova substancia cancerígena. E o riscofuturo provavelmente se aplica a muitos outros países, onde ocrescente uso da maconha entre os jovens adultos e adolescentesestá se tornando um grave problema de saúde pública." (Por Tan Ee Lyn)

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