Mais de 400 crianças são retiradas de rancho polígamo no Texas

Autoridades resgataram 401 crianças deum afastado rancho no oeste do Texas, pertencente a uma seitaque se separou da religião mórmon e que tem relação com o líderpolígamo Warren Jeffs, hoje preso, disse a mídia local nestasegunda-feira. O San Angelo Standard Times informou o número total decrianças retiradas do rancho e citou uma autoridade do serviçode proteção de menores, que disse que policiais e agentes deseguridade social investigavam o caso de possíveis abusos. Várias mulheres também foram retiradas do local, depropriedade da seita secreta. Autoridades do serviço de proteção a crianças não foramencontradas para fazer comentários. Lisa Block, porta-voz do Departamento de Segurança Pública,disse à Reuters que uma pessoa tinha sido presa no local por"interferir com os encargos de um servidor público", masninguém foi detido por acusações relacionadas ao inquérito deabuso. "Um número desconhecido de homens continua no local e aindanão foram liberados para sair", disse ela. Agentes policiais inicialmente revistaram o local no fim dasemana passada, situado em uma região semi-árida do oeste doTexas, a cerca de 200 quilômetros ao noroeste de San Antonio,para atender uma denúncia de abuso de uma jovem dali. Ainda não está claro o número de pessoas que vivia ali ouquem está no comando do rancho. A investigação é a mais recente a respeito da polígamaIgreja Fundamentalista de Jesus Cristo dos Últimos Dias.Em novembro, o líder espiritual da seita Warren Jeffs foicondenado por uma corte de Utah a 10 anos de prisão por sercúmplice do estupro, ao forçar uma menina de 14 anos a se casarcom o primo dela, de 19 anos. Ele está preso no Arizona, à espera de julgamento poracusações similares no Estado. A poligamia é proibida nos EUA, mas os seguidores dessasseitas se casam com uma mulher oficialmente e depois adotam"esposas espirituais". Isso torna as mulheres solteiras para o estado candidatas areceberem benefícios de seguridade social, assim como os seusfilhos. A Igreja de Jesus Cristo dos Últimos Dias, como a fé mórmoné oficialmente conhecida, renunciou à poligamia há mais de umséculo e tenta se distanciar das seitas que ainda a praticam. (Reportagem de Ed Stoddard em Dallas e Jim Forsyth em SanAntonio)

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