Mauritânia faz buscas intensas por assassinos de franceses

A polícia da Mauritânia deteve váriossuspeitos e realizou buscas intensas no Sul do país saarianonesta terça-feira à procura das três pessoas que mataram atiros quatro turistas franceses na véspera do Natal, segundoautoridades locais. Autoridades afirmaram inicialmente que roubo parecia ser omotivo das mortes em Aleg, cidade 250 KM ao Sudeste da capitalNouakchott. Atiradores usando turbantes e armados comautomáticas mataram três pessoas da mesma família e um amigo. Um quinto integrante do grupo sobreviveu: um homem comcerca de 70 anos, atingido na perna e levado até o vizinhoSenegal para tratamento. A polícia não descartou a possibilidade de o ataque tersido perpetrado por militantes islâmicos, 12 dias antes doinício do rally Paris-Dacar, que cruza a Mauritânia. Morreram na ação os dois filhos adultos do sobrevivente, oirmão dele e um amigo da família. O ataque ocorreu quando o grupo de franceses parou oscarros na estrada para um piquenique sob as árvores, a 10 KM deAleg. Os assassinos se aproximaram numa Mercedes preta epediram dinheiro. Os franceses disseram não ter e os homensatiraram. Uma fonte da área de segurança disse que os carros dosfranceses não foram tocados, o que sugere que roubo pode nãoter sido o motivo. Nenhum grupo até agora assumiu aresponsabilidade pela ação. As autoridades locais acharam a Mercedes preta abandonadaem Aleg e lançaram uma busca na região, depois de relatos deque os atiradores fugiram de táxi para a cidade fronteiriça deBogue, no rio Senegal. Em setembro, um líder da Al Qaeda fez um apelo para que osmuçulmanos do norte da África "limpassem" a região de espanhóise franceses. O ataque chocou a ex-colônia francesa. Autoridadesplanejavam aumentar o turismo na região, e as mortes levantaramdúvidas sobre o esquema de segurança para o rally que passa porMarrocos, Mauritânia e Senegal.

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