McCain defende mudança de opinião sobre plataformas de petróleo

Ao fazer campanha naCalifórnia, um Estado norte-americano tradicionalmentepreocupado com as questões ambientais, o candidato do PartidoRepublicano à Presidência dos EUA, John McCain, defendeu suadecisão de mudar de postura e passar a apoiar a extração depetróleo em plataformas marítimas. Na segunda-feira, durante eventos realizados em SantaBarbara e em Fresno, McCain disse acreditar que havia tomado adecisão correta em um momento no qual o preço da gasolina baterecordes de alta. Mas ressaltou que caberia a cada Estadonorte-americano decidir sobre se deseja ou não realizar aextração de petróleo no mar. McCain viu-se confrontado com sua mudança de postura em umevento improvável --uma arrecadação de fundos de campanha emSanta Barbara. Um participante do evento, Dan Secord, perguntouse o candidato conseguiria competir na Califórnia com seuadversário do Partido Democrata, Barack Obama, ao defender asplataformas marítimas de petróleo. "Por estas bandas, nós nos sentimos realmente nervosos comos vazamentos de petróleo e nos sentimos nervosos com a idéiade haver extração de petróleo em terras federais, algoabundante na costa do Estado", afirmou Secord a McCain. O republicano respondeu acreditar que cada Estado tem odireito de tomar essa decisão e citou os casos do Texas e daLouisiana, que enfrentaram furacões em 2005, mas nãoregistraram derramamento de petróleo no mar. "Eu acredito que, em vista da situação ambiental de hoje,poderíamos provavelmente fazer isso", afirmou McCain. "Mas nãodesejo passar por cima do Estado da Califórnia." A crise de energia nos EUA toma conta da campanhapresidencial à medida que os norte-americanos, acostumados apagar pouco pela gasolina, enfrentam preços de 4 dólares ogalão desse combustível, o que não apenas tornou mais cara aida diária ao trabalho como fez aumentar os preços de produtose serviços. McCain acredita ter uma chance de conquistar a Califórnia(um Estado geralmente mais próximo dos democratas) nas eleiçõesde novembro e tenta atrair os eleitores independentes em meio aseus esforços. Mas os democratas tentam usar a mudança de atitude dorepublicano a respeito das plataformas marítimas paradescrevê-lo como alguém que, se eleito presidente, apenas dariacontinuidade às políticas do atual dirigente norte-americano,George W. Bush. A questão persegue McCain enquanto o candidato, naCalifórnia, dá destaque a suas propostas para o meio ambiente.Na segunda-feira, o republicano realizou uma entrevistacoletiva em Fresno com dois carros movidos a energia elétricaestacionados atrás dele. E, no dia seguinte, McCain deveria participar de um eventoconservacionista no Museu de História Natural de Santa Barbara. O candidato diz que os EUA deveriam servir-se dos 21bilhões de barris de petróleo em reservas conhecidas eatualmente intocadas devido a uma moratória federal sobre aexploração e a produção desse combustível no mar.

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