McCain diz ser inverídica acusação feita por jornal

John McCain, pré-candidato doPartido Republicano à Presidência dos EUA, classificou de"inverídica" uma matéria do jornal The New York Times sugerindoque o atual senador manteve um relacionamento quase amoroso comuma lobista nove anos atrás, o que mancharia a imagem depolítico ético exibida por ele. "Obviamente, estou muito desapontado com o artigo. Isso nãoé verdade", disse McCain em uma entrevista coletiva. "Em momento nenhum fiz alguma coisa que traísse a confiançado público. E nem tomei nenhuma decisão que não fosse deinteresse público ou que favoreceria essa ou aquelaorganização", disse o senador pelo Estado do Arizona. O jornal afirmou na quarta-feira que McCain manteve umarelação próxima com a lobista da área de telecomunicações VickiIseman, acrescentando que, na tentativa dele de participar daeleição presidencial de 2000, seus assessores preocuparam-secom a possibilidade de esse fato prejudicar sua campanha. Na entrevista coletiva, McCain descreveu Iseman como uma"amiga" com a qual se encontrou várias vezes em Washington,inclusive em eventos para levantar fundos e em recepções. "Eu tenho muitos amigos em Washington que representamvários grupos de interesse", disse. "Eu a considero uma amiga."McCain afirmou tê-la visto pela última vez vários meses atrás,em "algum evento." Segundo o Times, "convencidos de que o relacionamentopoderia tornar-se amoroso, alguns de seus principais assessoresintervieram a fim de proteger o candidato dele próprio --instruindo membros da equipe dele a manterem a mulher afastada,advertindo-a reservadamente e confrontando-o várias vezes,disseram pessoas envolvidas na campanha sob a condição de quesuas identidades não fossem reveladas." O Times descreveu várias oportunidades nas quais McCainparecia minar suas próprias demandas para que os membros doCongresso se comportassem de forma ética. O pré-candidato, um veterano da Guerra do Vietnã, defendehá muito tempo que os congressistas tenham um comportamentoétnico e escreveu um projeto de lei que limita a influência dodinheiro na política. McCain está perto de assegurar a vaga do PartidoRepublicano para participar das eleições de 4 de novembro, daqual sairá o sucessor do presidente dos EUA, George W. Bush.Aos 71 anos de idade, ele pode se tornar a pessoa mais velha aassumir o cargo caso vença. Segundo o jornal, tanto McCain quanto Iseman negaram termantido um relacionamento amoroso. O pré-candidato afirmoutambém nunca ter favorecido os grupos representados por Iseman. A mulher dele, Cindy, defendeu o marido, afirmando que elae seus filhos confiavam nele. "Ele é um homem de muitocaráter", disse, ao lado dele.

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