Micro-ônibus com explosivos mata 49 pessoas no Paquistão

Ataque fere mais de 100 em conhecido mercado da cidade de Peshawar; exército prepara possível operação

Agência Estado e Associated Press,

09 de outubro de 2009 | 05h21

Um suicida explodiu o veículo em que estava, perto de um mercado lotado no noroeste do Paquistão, matando 49 pessoas. O ataque desta sexta-feira, 9, em Peshawar deixou mais de 100 feridos e foi o mais mortífero em seis meses no país. Entre os mortos havia sete crianças.

 

Moradores e policiais ao lado de ônibus destruído pela explosão de um carro-bomba em Peshawar.

Foto: Reuters 

 

A explosão foi ouvida a quilômetros de distância e causou muitos estragos. Entre os mortos estava uma jovem que seguia com familiares para seu casamento. O chefe de polícia de Peshawar, Liaqat Ali Khan, disse que o agressor estava em um carro carregado de uma "grande" quantidade de explosivos. Ninguém reivindicou a autoria do ataque até o momento.

 

Os Estados Unidos pressionam o Paquistão para tomar ações contra os insurgentes que usam o território do país como ponto de partida para ataques no vizinho Afeganistão. O Exército paquistanês já realizou algumas ofensivas no noroeste neste ano, mas os insurgentes respondem com vários atentados suicidas.

 

O Exército local já confirmou que está preparado para uma grande ofensiva no Waziristão do Sul, uma região ao longo da fronteira afegã considerada bastião dos suicidas e outros extremistas no Paquistão. Não foi dada uma data para o início dos ataques.

 

O ministro de Interior, Rehman Malik, afirmou que após o ataque desta sexta-feira, o país "não tem opção a não ser realizar uma operação no Waziristão do Sul".

 

No início da semana, um suicida do Taleban matou cinco pessoas em um atentado no escritório do Programa Mundial de Alimentos da ONU na capital, Islamabad. Duas semanas atrás, outro atentado matou 11 pessoas em Peshawar.

 

Malik disse que as autoridades já prenderam um homem acusado de envolvimento no atentado contra a instalação da ONU. Ele não deu mais detalhes.

 

O Exército do Paquistão já realizou três operações no Waziristão do Sul desde 2001, mas sempre teve que abandonar suas investidas por causa da dura resistência. No ano passado, os EUA começaram a realizar ataques com mísseis na área, e o Paquistão lança morteiros, mas não houve operação por terra.

 

Um dos ataques aéreos dos EUA na região matou em agosto o chefe do Taleban no Paquistão, Baitullah Mehsud. O grupo desde então apontou um novo líder, Hakimullah Mehsud. Ele já ameaçou realizar atentados suicidas e disse que seus homens repelirão qualquer ação no Waziristão do Sul.

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