Milésimo tubarão-baleia é identificado em Moçambique

Cientistas comemoraram a marca de miltubarões-baleia já observados, com a ajuda de um programaglobal em que ecoturistas e pesquisadores identificam osanimais e armazenam suas fotos numa biblioteca online. "É uma marca importante, para a ciência e para oconservacionismo", disse o líder do projeto Ecocean, BradNorman. O tubarão-baleia é uma espécie rara e ameaçada. "Foi conquistada com a ajuda de pessoas comuns no mundointeiro, que querem estudar e proteger essa criaturamaravilhosa", disse ele à Reuters na quinta-feira desde acidade australiana de Perth. O tubarão-baleia é o maior peixe do mundo. Ele se alimentaatravés do sistema de filtro, movimenta-se devagar e podechegar a 12 metros de comprimento e 21 toneladas de peso. Mas édifícil de estudar porque vive em grandes profundidades eraramente sobe à superfície. O Ecocean registra os animais usando uma biblioteca defotos online que cataloga os pontos característicos de cadaexemplar. O milésimo tubarão-baleia a ser catalogado, um macho de 6,5metros, foi avistado pelo biólogo marinho Simon Percea emMoçambique. Em três anos de estudo no local, o biólogo jácontribuiu com mais de cem tubarões. "Nossa expectativa é que haja bem mais que mil tubarõesvivos hoje no mundo", disse Norman. "Mas, ainda assim, é umapopulação minúscula que precisa de monitoramento de perto paragarantir sua sobrevivência." Demorou três anos para se chegar ao 500o tubarão, mas emapenas um ano já foi possível a chegar aos mil, com ocrescimento na participação dos observadores. O site da Ecocean(www.whaleshark.org) orienta os leitores a fotografar o animal,mantendo-se a pelo menos três metros dele. Também explica comofotografar os padrões de manchas que identificam cada exemplar. "Convocamos o público no mundo todo a virar 'cidadãoscientistas' e nos ajudar a estudar esse animal maravilhosoregistrando suas imagens e os detalhes do avistamento", disseNorman. "Os dados vão nos ajudar a determinar seu número e seusmovimentos, e identificar áreas de reprodução e alimentação quetêm de ser protegidas."

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