Mortes por cólera chegam a 473 no Zimbábue, diz OMS

Casos da doença já ultrapassam fronteira e afetam África do Sul.

Da BBC Brasil, BBC

02 de dezembro de 2008 | 10h48

Um surto de cólera no Zimbábue já matou pelo menos 473 pessoas entre agosto e o dia 30 de novembro, segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS).A entidade afirmou que a doença afeta a maioria das regiões do país e mais de 11,7 mil casos foram registrados no mesmo período."Surtos de cólera no Zimbábue ocorrem anualmente desde 1998, mas as epidemias anteriores nunca alcançaram as proporções de agora. O maior surto ocorreu em 1992, com 3 mil casos registrados", afirmou a OMS em uma declaração em seu site.A contaminação pela doença piorou com o colapso do sistema de saúde e saneamento do Zimbábue, em meio a uma prolongada crise econômica e política.A imprensa estatal informou que a maior parte da capital, Harare, está sem água, devido à escassez de produtos químicos para tratamento da água.A OMS afirmou que os casos da doença "podem se espalhar rapidamente para áreas sem acesso a saneamento e (fontes de) água segura"."As taxas de mortes (pela doença) podem aumentar rapidamente em populações sem acesso rápido a tratamentos simples", acrescentou a Organização.HospitaisA doença pode ser tratada facilmente, mas os hospitais do Zimbábue não têm medicamentos ou funcionários. Segundo a OMS, as instalações de saúde do país têm uma "grande lacuna" nos estoques de medicamentos devido à queda na capacidade de fabricação local destes remédios. "A reativação dos serviços de saúde primários deve ser tratada como uma questão de emergência", de acordo com a entidade.Além do corte do fornecimento de água para a capital, Harare, o ministro da Saúde, David Parirenyatwa, afirmou que as pessoas devem suspender os apertos de mão quando se encontram, para evitar a contaminação.O Zimbábue é afetado por uma longa crise política e econômica, com a taxa anual de inflação em torno dos 231 milhões por cento, em outubro.Casos de cólera também foram registrados além das fronteiras do Zimbábue, em países como África do Sul, Moçambique e Botsuana.Segundo Peter Biles, correspondente da BBC na cidade sul-africana de Musina, na fronteira entre os dois países, funcionários do setor de saúde da África do Sul estão tentando conter a contaminação pela doença.Instalações foram improvisadas no local para atender até cem pacientes de uma vez.O Ministério da Saúde da África do Sul já confirmou mais de 160 casos de cólera e três mortes.BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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